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Vicepresidente de EEUU inicia gira por Latinoamérica

logotipo de Associated PressAssociated Press 13/08/2017 Por JILL COLVIN y ALBA TOBELLA, Associated Press

CARTAGENA (AP) — El vicepresidente estadounidense Mike Pence arribó el domingo a Colombia, donde iniciará una gira por Latinoamérica con la mirada puesta en Venezuela, tras la instalación de una todopoderosa Asamblea Constituyente y la advertencia de que Donald Trump no descarta “opciones militares” en el país.

Cancilleres de toda la región rechazaron la declaración belicosa del presidente de Estados Unidos contra las tentativas del gobierno de Nicolás Maduro de afianzarse en el poder, lo que probablemente complicará el viaje a Pence.

Colombia, donde Pence arranca su gira latinoamericana, fue la primera potencia de la región en repudiar el uso de la fuerza en Venezuela y enfatizó que los esfuerzos por restablecer la estabilidad en ese país deben ser pacíficos y respetuosos de la soberanía venezolana.

Además de la crisis en esa nación, el presidente Juan Manuel Santos espera poner sobre la mesa la cooperación en lucha contra el narcotráfico. Pence fue recibido en Cartagena de Indias por Santos.

Incluso la férrea oposición venezolana rechazó el domingo “el uso de la fuerza, o la amenaza de aplicar la misma, por parte de cualquier país en Venezuela”. En Caracas, seguidores de Maduro convocaron para el lunes una marcha "anti-imperialista" contra las amenazas de Trump.

Trump, sin embargo, ha encontrado apoyo en su país. El domingo, su asesor de seguridad nacional, Herbert Raymond McMaster, afirmó que el presidente pidió a su equipo considerar lo que podría suceder en Venezuela.

En declaraciones a un programa de la cadena ABC, McMaster señaló que los funcionarios “no solo quieren ser capaces de cooperar en la situación actual, sino entender mejor cómo podría evolucionar esta crisis”. Dijo que Estados Unidos quiere proteger a la gente de Venezuela y “prevenir una mayor catástrofe humanitaria”.

También el domingo, el director de la CIA dijo que cuando Trump planteó la posibilidad de una posible acción militar de Estados Unidos en Venezuela, estaba tratando de "dar a la gente de Venezuela esperanza y una oportunidad de crear una situación en la que se pueda restaurar la democracia".

Mike Pompeo agregó en un programa de Fox News que Venezuela “podría convertirse en un riesgo” para Estados Unidos si alcanza otros niveles de caos.

Un republicano de la Comisión de Servicios Armados del Senado lanzó sin embargo un balde de agua fría a la declaración de Trump. "No tengo idea por qué usaríamos fuerza militar en Venezuela", dijo el senador de Carolina del Sur Lindsey Graham, que aseguró saber por qué hay tropas estadounidenses en lugares como Afganistán, Siria, Irak y Corea del Sur y en Europa.

El gobierno de Estados Unidos acusa a Maduro de dar pasos para afianzarse en el poder de manera autocrática. Protestas de la oposición contra el gobierno de Maduro han dejado en los últimos meses más de 120 muertos, 2.000 heridos y centenares de detenidos.

La Asamblea Constituyente, que ya se proclamó superior a todas las demás instituciones del Estado y amenaza con perseguir a la oposición, destituyó a la fiscal general de la nación en su primera medida.

Pence planea reunirse el domingo por la tarde con el presidente Santos para abordar también temas de comercio, de la inversión empresarial y de otros lazos entre las dos naciones, como por ejemplo el apoyo estadounidense a las gestiones del país por implementar el acuerdo de paz con las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC).

Pero el tema que más preocupa a Santos es el aumento descontrolado de los cultivos ilícitos y es probable que Estados Unidos exija a Colombia evidencias de que está combatiendo la producción de coca. Colombia cerró 2016 con 188,000 hectáreas de cultivos ilícitos, 18% más que el año anterior _una cifra récord desde que inició en 1999 el Plan Colombia de cooperación contra el narcotráfico entre Washington y Bogotá.

El gobierno de Trump ha presionado al país para que limite el flujo de drogas hacia Estados Unidos.

Durante su gira de casi una semana, Pence también visitará Buenos Aires, Santiago de Chile y Ciudad de Panamá, donde dará varios discursos, se reunirá con los líderes nacionales y visitará la expansión del Canal de Panamá.

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Tobella reportó desde Bogotá.

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