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Gran descubrimiento: el primer Pontiac Firebird Trans de 1969 en haberse fabricado

logotipo de HOT ROD HOT ROD 23-03-2018

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© Hot Rod Network Staff

Ser el primero te da relevancia. Te hace pionero, yendo a donde ningún otro ha ido antes. En el panorama general de la vida, te ofrece una distinción que nadie puede cuestionar.

En lo que respecta a los objetos inanimados, ser el primero de su diseño crea un valor que los sucesores, construidos de forma idéntica, no pueden reclamar. Y por lo tanto, ser dueño de esa propuesta inicial, especialmente para los coleccionistas de este pasatiempo automotriz, podría ser algo muy bueno.

La oferta inicial a la que nos referimos es el Trans Am que ves aquí. Cuando Pontiac decidió ofrecer el paquete Trans Am para el exitoso Firebird en 1969, estos ruidosos ponycars -relativamente compacto, poderoso y orientado a la juventud- que tenían la opción WS4 (Trans Am Convenience and Sports Package) nacieron de las plantas de ensamblaje de Van Nuys, California y Norwood, Ohio. Un total de 697 TA de Firebird (incluyendo ocho convertibles) se construyeron y vendieron ese año, un inicio desfavorable para lo que se convertiría en uno de los autos potentes más populares y perdurables de la historia. 

Varios factores contribuyeron a esa baja producción inicial. Era un lanzamiento a mitad de año, y la etiqueta de precio para la opción WS4 era alta, alrededor de 1.100 - 1.200 dólares. Además, se corrió la voz entre el público de que el F-Body rediseñado estaría disponible para 1970, por lo que es probable que los compradores se frenaran esperando el nuevo modelo.

Hoy en día, la popularidad del Trans Am de primera generación, combinada con el bajo número de ellos producidos, los ha convertido en objetos de colección del más alto nivel. Así que imagina ser un amante de Pontiac que no solo tuvo la oportunidad de tener un TA desde el primer año de producción, ¡sino que fue el primero en salir de la línea de montaje! Eso fue lo que le sucedió a un par de amantes de Pontiac, y así es como fue todo. 

Orgullo Poncho 

Kevin Beal es un chico que vive una vida de ensueño. Su particular mundo incluye el pasatiempo de coleccionar vehículos y autos potentes de los años 60 y 70: Pontiacs, para ser específico. Tiene suerte de ir a trabajar y vivir la vida que siempre quiso, al ser el propietario de Ames Performance Engineering en Spofford, New Hampshire. Ames es la única compañía de suministro de restauración más grande de Pontiac en el mundo. Kevin está rodeado por la marca de GM, y eso le hace sonreír todos los días de la semana.

Kevin creció como un apasionado conocedor del Poncho que dio su primer paseo en un Pontiac cuando era un niño pequeño. Ese viaje fue en el nuevo GTO de 1967 de sus padres. Se trata de un automóvil que siempre ha ocupado un lugar especial en su corazón y que tuvo la suerte de comprar 28 años después por su cuenta. Hoy disfruta de él, junto a los otros Pontiac de su colección, con su hijo Kyler, "amante de los autos que se está capacitando".

¿Cómo consiguieron Kevin y su socio comercial (y primo) Don Emery este muy especial Trans Am? Todo comenzó con un anuncio que aparece en todos los catálogos de Ames y en su sitio de internet: "Se busca: autos de baja producción y bajo kilometraje". Un día, Kevin recibió una llamada de un Don Larsen de Victorville, California. Don mencionó que tenía un automóvil en el que Ames podría estar interesado y dijo que posiblemente sería la primera producción de Trans Am de 1969 en haberse construido. "Don estaba pensando en retirarse y pensó que era hora de vender el TA", dice Kevin.

Esta era quizás una afirmación bastante atrevida, pero Don tuvo la documentación necesaria para respaldarla. Los documentos mostraron que era el primer TA producido en la planta de Van Nuys, pero Kevin quería ver si en realidad era el primer Trans Am producido en general. Sabiendo que Norwood también produjo AT de 1969, se convirtió en una cuestión de descubrir qué planta construyó el suyo primero. Todavía estaba muy interesado en comprar el automóvil, siempre que fuera el primer TA producido en general por Pontiac.

Kevin estaba hecho para el trabajo. Tenía que encontrar los registros de las instalaciones de Norwood y ver cuándo habían sacado su primer TA. "Trabajé con Jim Mattison de PHS Automotive Services. Al tener el número VIN del primer automóvil Norwood, conseguimos la factura y, por supuesto, el primer TA de Norwood se fabricó un mes después de la primera asistencia técnica de Van Nuys".

Con esos pocos conocimientos, Kevin y Don llegaron a un acuerdo sobre el Trans Am, y luego Kevin se dirigió al oeste para reclamar su premio. "Empujamos el TA hacia el transportador. Con todo listo desde 1987, no quería comenzar sin agotar todos los líquidos y poner Mystery Oil en los cilindros".

Vida pasada

Gran parte de la historia de este auto se ha perdido, aunque Kevin descubrió lo suficiente como para montar una línea temporal parcial. Este TA se envió primero a la sede de Pontiac para uso de la compañía. Esto fue, probablemente, por las pruebas en la carretera, la publicidad y las exhibiciones de autos. Una vez que se completó el período de servicio, el automóvil pasó a un concesionario.

Kevin dijo: "Desafortunadamente, no tengo información desde el momento en que se relanzó y se vendió al público el 20 de julio de 1970, hasta el punto en que Don lo compró en 1987".

Lo que se sabe es que 18 años después de dejar la planta de Van Nuys, Don respondió un anuncio del auto publicado por el Orange County Auto Trader ( concesionario de automóviles del Condado de Orange). Una vez que lo compró, lo condujo durante tres meses y lo estacionó. Esa fue la última vez que el TA corrió bajo su posesión.

Cuando lo estacionó en su garaje, lo cubrió con mantas, cajas y otros objetos para que nadie supiera lo que tenía. Después, el automóvil se desvaneció rápidamente en la oscuridad. "Victorville está fuera de lo común, en el Desierto de Mojave, por lo que había pocas miradas indiscretas con las que tenía que lidiar", dice Kevin.

Después de que Kevin y Don compraran el auto, revisaron las partes pertinentes. Tiene poco más de 75.000 millas (120700 kilómetros) en el odómetro. Se repintó hace 35 años y en algún momento se le agregó el volante de Fórmula. El volante era una opción en el TA de 1969, pero debido a problemas de fabricación no estuvo disponible hasta más tarde en el proceso de producción. (Desde que tomamos estas fotos, Kevin ha reemplazado el volante con la rueda de madera de fábrica que figura en la factura original).

El Trans Am no tiene su motor original, sino que tiene un correcto bloque de reemplazo 400 que se reensambló con las piezas originales del motor. El interior tuvo algunos cambios pequeños, lo que requirió que Kevin y Don instalaran nuevas fundas de asientos y alfombras. Todas las piezas importantes de OE TA están allí, y el auto se ve más o menos de la forma en que lo hizo cuando salió de la línea de montaje.

Así que ahora Kevin y Don serán los guardianes de una parte importante de la historia de Pontiac. Estos nuevos propietarios, junto con su compañía, apuntan a mantener la marca viva para que la disfruten las futuras generaciones. Y este "primero" para Pontiac se mantendrá a salvo y fuera de peligro, mientras se sigue produciendo para que los futuros amentes del automóvil lo aprecien.

De un vistazo

1969 Firebird Trans Am

Dueños: Kevin Beal y Don Emery

Restaurado por: sin restaurar

Motor: 400ci/335hp L74 Ram Air III V-8 (8 cilindros)

Transmisión: Muncie M20 de 4 velocidades/manual con transmisión amplia

Parte trasera: GM B.O.P 10-tornillos con 3,55 engranajes y Safe-T-Track

Interior: asientos de vinilo gris

Ruedas: 14x7 Rally II

Llantas: anchas y ovaladas F70-14 Coker de  Firestone 

Piezas especiales: volante de Fórmula, bocinas duales, radio de botón, ajuste del pedal

Traducido por Microsoft. Ver aquí la versión original de este artículo. 

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