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¿Y si el Real Madrid se quedara fuera de Europa?

logotipo de Goal.com Goal.com 21-09-2017

Es imposible imaginar a Cristiano Ronaldo o a Gareth Bale viendo la Champions League por televisión. Y es que el Real Madrid ha jugado cada una de las ediciones del torneo continental más importante, llegando incluso a ganar la friolera de 12. Sin embargo, disputadas ya cinco jornadas de LaLiga, el club capitalino ocupa el séptimo lugar de la clasificación y ni siquiera estaría consiguiendo un boleto para jugar la Europa League.

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Un hipotético Santos de Pelé vs. el Madrid de Zidane

La victoria del Betis en el Santiago Bernabéu del pasado miércoles por la noche, sumada a los triunfos de Valencia y Atlético de Madrid, desplazaron al conjunto de Zinedine Zidane de los puestos continentales. Una situación impensada para el vigente campeón liguero, último ganador de la Liga de Campeones, y que seguramente no se sostendrá mucho más en el tiempo. ¿Cuándo fue la última vez que, después de las primeras cinco jornadas, el Real Madrid estuvo fuera de la zona de clasificación a la Champions y a la Europa League/Copa UEFA?

La respuesta hay que encontrarla en la temporada inmediatamente posterior al recordado 'Galacticidio', término que se utilizó para referirse a la debacle sufrida por el Real Madrid en la campaña 2003/2004, cuando perdieron la final de Copa ante el Zaragoza, cayeron en Champions frente al Mónaco en cuartos, y dejaron escapar una Liga en la que eran líderes hasta la Jornada 31.

Al curso siguiente, el 25 de septiembre de 2004, el entonces Real Madrid de Mariano García Remon llegaba a San Mamés en la tercera colocación del campeonato, con nueve puntos tras cuatro jornadas. Sin embargo, la derrota 2-1 en el País Vasco (goles de Urzaiz y de Ezquerro para el Athletic; descontó Raúl González) hizo descender a los blancos hasta la octava posición, la que los hubiera enviado a la ya inexistente Copa Intertoto de la UEFA. Por encima de los capitalinos quedaban Valencia, Barcelona, Espanyol, Atlético de Madrid, Osasuna, Sevilla y Zaragoza.

Curiosamente, el entrenador de Los Leones, que ese día ganaban su primer partido de esa Liga, era nada menos que Ernesto Valverde, actual técnico del Barcelona. El once mernegue inicial para aquel encuentro fue con Iker Casillas, Míchel Salgado, Walter Samuel, Iván Helguera, Raúl Bravo, Albert Celades, David Beckham, Guti, Luis Figo, Ronaldo y Raúl González. En la segunda parte saldrían Roberto Carlos y Morientes.

Inevitablemente, la historia iba a cambiar con el paso de los meses. Tanto iba a cambiar que los blancos terminarían esa Liga 2004/05 en el segundo puesto de la tabla y con 80 puntos, cuatro menos que el Barcelona campeón. Así las cosas, el Real Madrid entraría en la Champions League de la campaña 2005/06 y caería en los octavos de final de aquel certamen a manos del Arsenal.

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