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Chile, indiscutible favorito para clasificar a Rusia 2018

06-10-2015

© AP Photo/Luis Hidalgo

Es una añeja costumbre que al inicio de las Eliminatorias Sudamericanas Brasil y Argentina sean considerados como seguros clasificados al Mundial, su rica historia ganadora obliga a siempre ponerles la etiqueta de favoritos o más que eso. Lo que sobre lo pelearán el resto, suele decirse. No obstante, hoy por hoy, a esos dos hay que sumarles un tercero: Chile, ni más ni menos que el actual rey del continente.

Ya desde la Copa del Mundo 2014, ‘La Roja’ dio muestras que puede competir con quien sea y donde sea. Por aquellos días, los especialistas no le daban oportunidad de avanzar a la siguiente fase. En ese Grupo clasificarán España y Holanda, era la afirmación generalizada en prácticamente todo el planeta, con el argumento de que se trataban del campeón y subcampeón, respectivamente. No fue así, Chile avanzó a Octavos de Final con autoridad y protagonismo.

En esa instancia le tocó enfrentar a Brasil, el seleccionado más exitoso en la historia de los Mundiales, el pentacampeón, el dueño de casa. Otra vez los augurios presagiaban lo peor. Algunos, incluso, garantizaban un marcador de escándalo. Nada más alejado de la realidad, y de no ser porque el disparo de Pinilla en el último minuto se estrelló en el larguero y en los penales los locales fueron más certeros, el admirable y talentoso equipo de Sampaoli se hubiera consagrado ante los ojos de todo el planeta.

Pero ese fue el primer aviso de que esta generación chilena estaba para hacer historia y la graduación no tardaría en llegar. Fue exactamente el 4 de julio de 2015, una fecha que será recordada por siempre por todos los chilenos, fue el día que conquistó por primera vez la Copa América, y lo hizo, para que tuviera un sabor más dulce, con su gente y contra la Argentina de Messi.

© MARCOS BRINDICCI/Newscom/Reuters

El futuro

Lo hecho por Chile en los tiempos recientes exige a pronosticar un futuro exitoso y a planear su reservación en Rusia desde ya. No hay razones lógicas para pensar en el fracaso, pese a lo complicadas que suelen ser las Eliminatorias Sudamericanas. La siembra se hizo desde hace mucho y hoy solo queda recolectar la cosecha.

Sampaoli cumplirá el próximo 3 de diciembre tres años al frente de la Selección, lo que se traduce en una saludable continuidad de trabajo. Pero, más importante aún, el grueso del exitoso plantel que en 2014 venció al entonces campeón España y estuvo cerca de eliminar a Brasil de su Mundial, y que en 2015 detonó la locura en todo Chile, se mantiene saludable y en gran nivel. Bravo, Medel, Vidal y Alexis, son solo una muestra del poderío que tiene ‘La Roja’ para encarar a los enemigos de la región.

Hay cuatro boletos y medio en disputa para clasificar a Rusia 2018, si no pasa algo extraño, uno de ellos debe ser para Chile.

Calendario de Chile

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