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Con la ausencia de Higuaín, Sevilla va por la Champions

Goal.com Goal.com 21-11-2016

Al cuerpo técnico y a los jugadores les sorprende lo que a nadie que lo conoce debiera. Pero, incluso sabiéndole detalles de la vida, los de acá, los que alguna vez fueron compañeros de él, también parpadean para saber si es verdad. Apenas 16 partidos tiene Gabriel Mercado en Sevilla, pero juega como si hubiera estado en el Sánchez Pijuán toda la vida. Su capacidad camaleónica para adaptarse al nuevo grupo pareciera hasta fuera de lo natural: tan emblema que tiene dos goles y uno se lo hizo a Betis y otro, en el último minuto, en una remontada de 2-0 abajo que termina 3-2. Parte de esa velocidad para creer en un grupo y en una idea es la razón por la cual los andaluces le verán la cara a Juventus y, muy probablemente, se clasifiquen a los octavos de final de la Champions League.

El partido de ida, el primero de la Champions, en Turín, marcó la vara: el proceso de Jorge Sampaoli recién arrancaba en Sevilla y el rival acababa de romper el chanchito con 95 millones de dólares por Higuaín. Iban las de perder, pero el partido se endureció y los locales tuvieron un travesaño de Pipa y no más. Salió 0-0 y la justificación para frenar el ataque del norte italiano tenía una explicación: Matías Kranevitter, habitual suplente, se había parado de titular bien cerca de Paulo Dybala y le había cortado los avances. Un comienzo que, de todas maneras, le servía a ambos.

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Ahora la misma competición los vuelve a juntar, pero Juventus no tendrá a Dybala y a Higuaín. El Pipa sufrió un golpe en el muslo en el partido contra Pescara y tuvo que ser marginado. La diferencia es que Sevilla tampoco es el mismo de aquella vez. No hay dudas: contra Barcelona, salió a buscalo y a ganarle la posesión de la pelota y hará lo mismo contra el rival que le aparezca.

Por eso, frente a Juventus, la mayor preocupación está en cómo controlar los contraataques del rival, que aprovechará la velocidad de Juan Cuadrado y la potencia ofensiva de futbolistas como Mandzukic, que ocupará el espacio de Higuaín, receptor clave de centros quirúrjicos de futbolistas como Dani Alves o como Evra. La clave estará en la contención de las arremetidas italianas por los costados: si los andaluces logran controlarlo, tendrán una gran chance.

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