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El crecimiento de los eSports y la unión con el fútbol

Goal.com Goal.com 28-10-2016

El mundo de los eSports, es algo que ya hemos discutido con anterioridad, tiene un mundo gigante por delante; sin embargo, el constante ingreso de equipos profesionales a la escena de los videojuegos nos hace preguntarnos: ¿cuándo es que veremos a equipos de Latinoamérica apostar por este nuevo fenómeno?

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Uno de los primeros clubes en dar dicho paso fue Wolfsburgo, quien en 2015, ‘fichó’ a Benedikt Salzer así como al Subcampeón de la FIFA Interactive World Cup en 2014, Dave Bytheway. “Nuestro objetivo es el decir que el futbol es más que solo 90 minutos dentro del campo de juego. Para nosotros, los eSports son una situación donde todos ganamos. Podríamos ser emprendedores y generar contenido innovador para nuestros seguidores más jóvenes así como atraer más fans a los eSports. Queremos mostrarles que lo tomamos en serio”, comentó Thomas Röttgermann, directivo del cuadro alemán en entrevista con Red Bulletin.

El sueño a largo plazo es crear una Champions League virtual, recordando que clubes como el West Ham, Manchester City, PSG o Alavés también han invertido fuertemente en este ámbito; sin embargo, el gran problema al que se enfrentan es que los videojuegos deportivos no son percibidos por la mayoría de los aficionados a los eSports, irónicamente, como una verdadera plataforma de competencia mientras que los fans del balompié preferirían ver un partido de verdad.

Saliendo de la rama de los videojuegos deportivos, Valencia es uno de los equipos que más ha invertido en crear equipos para competir en los títulos más codiciados por dicha escena: desde Hearthsone, un llamado ‘trading-card-game’, o un juego de cartas coleccionables, pasando por Rocket League, un título híbrido que mezcla elementos de futbol pero jugado en vehículos, hasta League of Legends, un ‘multiplayer online battle arena’ o simplemente moba, teniendo éxito considerable, pues apenas en julio de este año dos de sus tres escuadras lograron podio en una competición realizada en España donde se presentaron los mejores jugadores de toda Europa.

El fenómeno también crece en países como Turquía con el Besiktas también teniendo en competencia un equipo de League of Legends o de vuelta en Inglaterra, donde el Manchester United quiere hacer una millonaria inversión para obtener un equipo de Overwatch, de reciente estreno que tiene como base el trabajo en equipo en un videojuego de disparos en primera persona. Lo más sorprendente del caso y que habla de la verdadera importancia de esta sinergia entre equipos deportivos y de gamers en Europa, es que equipos como el Schalke 04 planean usar su hogar, la Veltins Arena, como recinto para albergar eventos de League of Legends según el sitio alemán PlayNation, con su propio equipo ya inscrito en la Championship League Series, el circuito más importante de cualquier eSport en el mundo.

Con la audiencia para dichos eventos, no sorprendería que la Arena situada en Gelsenkirchen y con capacidad para 54,000 espectadores estuviese a reventar, ya que de acuerdo con cifras del sitio Turtle Entertainment, el evento de eSports más grande del 2015 tuvo 104,000 aficionados en la Spodek Arena y sus alrededores, esto en la ciudad de Katowice en Polonia; mientras que en 2014, otro evento de eSports logró llenar un recinto de balompié con más de 40,000 personas, el famoso Estadio Mundial de Seúl, el cual albergó partidos de la Copa del Mundo de Corea-Japón en 2002.

Con todo lo anterior, es raro que ningún equipo en Latinoamérica quiera entrar en este tipo de rubros pues el mercado para (desde un punto de vista mercadológico y hasta cierto punto económico) el crecimiento tiene mucho margen para el éxito de los que tomen la iniciativa, pues de acuerdo a investigaciones del mercado por parte del sitio Newzoo, el 66% de personas que se identifican como gamers en Latinoamérica, ven alguna especia de eSports a través de plataforma como YouTube o Twitch (página especializada en transmisiones en tiempo real de contenido relacionado a videojuegos), con esta última teniendo justamente mayor alcance entre los habitantes de habla hispana.

La cuestión no será si entrarán, sino qué equipo y cuándo dará el primer paso hacia una escena que año con año está creciendo a pasos agigantados sin señales de retroceso (se prevé que para 2019, los eSports generen billones de dólares en ganancias), con más de uno buscando expandir sus fronteras hacia lo que apunta a ser el futuro del mundo de los videojuegos.

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