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Estados Unidos vs. Messi

Goal.com Goal.com 20-06-2016

Se habrán agarrado la cabeza bien fuerte los organizadores cuando se lastimó la espalda en un amistoso ante Honduras, en San Juan, una semana antes de la competencia. Ellos lo sabían muy bien: Messi era la Copa América 2016. Así queda claro en la locura que genera en la cancha, pero también en la calle. En Nueva Jersey, Boston, Chicago y en otras ciudades más se puede ver a la imagen de la Pulga en varios carteles. Y, aunque todavía no es del todo popular en Estados Unidos, sí se trata del gran imán del torneo. Es la única referencia para los que no saben casi nada de soccer. Si buena parte del objetivo era atraer a los locales cada vez más al fútbol, sin el 10 de Martino hubiera sido un completo fracaso.

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Habrá sido por eso que los hinchas y medios locales se enfocaron sólo en él, como si no existieran Higuaín, Mascherano, Romero o el Kun Agüero. Para el local, las semifinales se tratarán de un partido único y especial: Estados Unidos vs. Messi. Aunque las tapas de los grandes diarios volvieron a ignorar al fútbol, la prensa algo más especializada pone el ojo en cómo parar a la Pulga. Nicholas Goss, de nesn.com, le dio un 10% de posibilidades al equipo de Klinsmann: "Con Messi así, hay mucha diferencia". "En el fútbol hay muchas cosas que son más fáciles de hacer que decir, pero el concepto de que alguien frene a Messi debe encabezar ese ranking, escribió Martin Rogers, de USA Today.

"Creo que tenemos una muy buena idea y un plan para afrontar este partido. No les tenemos miedo, para nada", dijo Jurgen Klinsmann, entrenador de Estados Unidos. Y agregó: "Hay que creer que lo podemos hacer. Todos los equipos son vencibles. Todo es posible".

En Houston, el local se hará sentir. Habrá muchas menos camisetas celestes y blancas que las que se vieron en los partidos anteriores del torneo. Pero buena parte de los estadounidenses que vienen siguiendo la competencia (porque, aunque parezca raro, es más fácil encontrar a alguien que no tiene idea de la Copa América que uno que sabe y está enterado) deberán dar marcha atrás. Hasta ahora, habían sido hinchas de Messi. Llenaron (casi) todas las canchas en las que estuvo. Lo aplaudieron, le sacaron fotos, lo ovacionaron. Pero, ahora, se dieron vuelta los roles. Y los hinchas del equipo de Klinsmann no dudan.

Si tiene que ser justo contra él, que así sea. Se viene Estados Unidos vs. Messi.

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