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Fútbol y política: Chile volverá a Rusia tras el insólito repechaje de 1973

Goal.com Goal.com 22-11-2016
© Proporcionado por Goal.com

Salvador Allende, Augusto Pinochet, 11 de septiembre, dictadura, Chile, Unión Soviética, comunismo, Leonid Brézhnev… En el medio, un balón, desprotegido, utilizado también como un arma y no como un elemento para el deporte. Este último lunes, 21 de noviembre, el partido “fantasma” entre el seleccionado chileno y la URSS, por la revancha del repechaje para ir al Mundial de 1974, cumplió 43 años. No hubo celebraciones, está claro. Dos meses antes se había jugado el encuentro de ida, en Moscú, ciudad donde aterrizará el próximo año el equipo de Juan Antonio Pizzi para disputar en territorio ruso la Copa Confederaciones.

El presente le hace un guiño al pasado: encontró la excusa para recordar y no olvidar, para recordar y no repetir. Este sábado, se realizará el sorteo del torneo que se disputará entre el 17 de junio y el 2 de julio de 2017. Será el debut de La Roja en el prestigioso certamen internacional, pero no será la primera vez que compita en aquel lejano rincón del mundo.

Hay que viajar hasta el 26 de septiembre de 1973, hasta ese otoño ruso, para hallar el antecedente que, a la postre, terminaría siendo parte de una de las anécdotas más insólitas del fútbol mundial. Aquel día, la por entonces Unión Soviética recibió a Chile en el estadio Lenin, en Moscú. ¿El motivo? Partido de ida correspondiente al repechaje para participar en la Copa del Mundo de 1974. El resultado: 0 a 0. “La preparación fue dramática por los tiempos que nos tocó vivir. El empate fue una alegría para un país que atravesaba duros momentos. Haber dejado a nuestras familias, sabiendo que en Chile se había roto la democracia, fue difícil. Nos tocó ver gente muerta, en las calles, en las rotondas, en los camiones”, recordó Leonardo Véliz, delantero de aquel equipo, en una entrevista publicada hace tres años por El Gráfico.

La vuelta se debía jugar el 21 de noviembre del mismo año en el Estadio Nacional de Santiago, escenario utilizado por el general Pinochet como centro de detención y tortura tras el golpe militar del 11 de septiembre. El partido nunca existió porque el plantel de la URSS no quiso viajar por “cuestiones políticas y de seguridad”. La FIFA, en una cuestionable medida, decidió (ordenó, más bien) que los chilenos tenían que salir al campo, a pesar de la ausencia del rival, y marcar un gol “simbólico” con la portería vacía para obtener así el pasaje al Mundial. El conjunto nacional cumplió con el pedido, en el medio de la vergüenza.

Ni Alexis Sánchez, ni Arturo Vidal, ni Gary Medel, ni Claudio Bravo habían nacido cuando se produjo el hecho tan particular. Pizzi, por su parte, tenía apenas cinco años. Ellos, los que protagonizarán la vuelta de La Roja a Moscú, se convirtieron sin querer en la excusa para no olvidar un pasado trágico.

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