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Gentile: "A Iniesta habría que marcarlo como a Maradona o Zico"

Goal.com Goal.com 24-06-2016

Claudio Gentile (Trípoli, 1953) es uno de los mejores marcadores de todos los tiempos y, probablemente, el futbolista italiano más recordado, junto a Giuseppe Rossi, del Mundial de 1982 en España, donde Italia salió campeona contra todo pronóstico. Los Azzurri eliminaron al que para muchos es el mejor Brasil de todos los tiempos, con Zico y Sócrates, y también a la Argentina de Diego Armando Maradona. Con su inolvidable marcaje, Gentile consiguió que todos ellos las vieran imposible ante Italia. Hoy espera con muchas ganas el partido de la Nazionale contra España, y habló sobre ello en exclusiva con Goal.

¿España da miedo?

"Hay que tenerle mucho respeto. La mayoría de sus jugadores son campeones de Europa y tuvieron éxito también a nivel de clubes. Son jugadores que tienen técnica y experiencia de sobras para ponerle el miedo en el cuerpo a Italia. Pese a la derrota ante Croacia sigue siendo un equipo orgulloso y temible. De todas formas creo que también España tiene motivos para tener miedo a Italia. Se trata de dos equipos capaces de hacer cualquier cosa. Será como la prueba del algodón para ambos: España puede demostrar que sigue al nivel de otros años e Italia puede confirmar que sí tiene opciones reales al título. El que gane creo que tendrá serias opciones de llevarse el campeonato porque será un partido durísimo para los dos equipos".

Italia no es la de 1982 o la de 2006 pero siempre mantuvo una mentalidad ganadora que la convierten en uno de los equipos más incómodos del mundo para cualquier rival. ¿Todavía existe este orgullo en la Nazionale?

"Tenemos un pasado un poco feo. La victoria ante Brasil en el Mundial de España dio una mala imagen del fútbol italiano y estamos intentando recuperar el lugar que nos corresponde, que es la de ser uno de los equipos favoritos en cualquier torneo de selecciones. El lunes será la hora de la verdad. Todavía no tengo claro si el fútbol español entró realmente en fase de declive igual que tampoco acabo de ver si esta Italia se puede construir un proyecto a largo plazo. Espero con muchas ganas el partido".

Se cargaron al Brasil de Zico y a la Argentina de Maradona contra todo pronóstico. ¿Cómo lo hizo para anular a Maradona como nunca nadie fue capaz de repetir?

"Yo ni siquiera era el candidato a marcarle. En principio a mí me tocaba marcar a Mario Kempes, al que ya había defendido en 1978". Para Gentile a Messi se lo puede parar como él lo hizo ante Diego. Enterate cómo en la primera parte de la nota.

En esta Eurocopa, pues, ¿no ve a nadie a la altura de Maradona?

"No me entusiasmó ningún equipo, si hablamos del colectivo, pero tampoco ningún jugador en particular. Quizá Cristiano Ronaldo haya podido brillar un poco más que el resto gracias a sus goles pero puede dar mucho más, igual que Zlatan Ibrahimovic. Los grandes jugadores europeos todavía no han aparecido en la competición. Si debo tener buenas palabras para alguien es para Croacia. Es un equipo con una vitalidad y un colectivo muy compactos. Si derrotaron a España no fue por casualidad pero creo que hemos visto pocas cosas todavía. A partir de ahora veremos más cosas, eso seguro".

Faltan dos jugadores italianos muy importantes, de hecho. Claudio Marchisio y Marco Verratti. ¿Cómo puede afectar su ausencia ante España?

"Será un gran problema para Italia. Antonio Conte tuvo que encontrar alternativas a estos grandísimos jugadores y aunque quizá haya perdido talento supo encontrar el equilibrio adecuado en el equipo. Si tomamos los dos primeros partidos de la fase de grupos creo que Italia fue el que ha jugado mejor de todos, de hecho".

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Italia suele crecerse ante la adversidad. ¿Es más peligrosa en este lado del cuadro?

"Sin duda. El lunes será un partido muy intenso. Italia quiere ser el equipo emergente de la competición mientras que España debe confirmar que no está dando sus últimos coletazos. Tras este partido comprenderemos muchas cosas. España es fuerte en ataque pero ha bajado su nivel defensivo mientras que Italia tiene fuerza en defensa y buenos delanteros".

¿Anular a Andrés Iniesta es suficiente para batir a España?

"Iniesta es el motor del coche. Es quien marca los tempos y dicta el ritmo del juego. Lleva muchos años al máximo nivel y, como comentábamos sobre Maradona o Zico, lo ideal será evitar que toque demasiados balones. Los centrocampistas italianos deberán estar muy pendientes de él, sin duda".

¿Cree que podemos ver otro 4-0 como en 2012?

"Es muy difícil dar un pronóstico. Creo los jugadores con más personalidad serán los que decidirán un partido tan igualado. Estoy viviendo la previa con muchísima tensión porque dejará muchas conclusiones sólidas. ¿Si me gustaría estar en el campo? Claro que me gustaría. Tuve pocas ocasiones de medirme a España pero su expresión futbolística me encanta, igual que las propuestas de Barcelona, Real Madrid y Atlético, especialmente este último. Será un partido apasionante".

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