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José Saturnino Cardozo, el jugador que provocó el boom de delanteros sudamericanos en México

logotipo de Goal.com Goal.com 25-07-2017

José Saturnino Cardozo llegó a México en la campaña 1995-95 con el Toluca. El inicio de su trayectoria en el futbol mexicano fue complicado: no jugaba, a veces no era convocado a los partidos, sufrió la ruptura del ligamento cruzado de la rodila derecha, luego sufrió apendicitisy en sus primeros cinco torneos de liga apenas marcó 19 goles. Incluso el delantero paraguayo pensó en abandonar al equipo pues al llegar se entenró que el objetivo de los Diablos Rojos era evitar el descenso, algo que no iba de acuerdo a los planes de Cardozo quien ambicionaba ser campeón.

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Sin embargo, el delantero paraguayo cumplió sus sueños: fue cuatro veces campeón de liga con Toluca, cuatro veces campeón de goleo, disputó unan final de Copa Libertadores con Cruz Azul, terminó su etapa en el futbol mexicano con 249 goles que lo convirtieron en el máximo anotador en la historia de los Diablos Rojos y el cuarto mejor de la Liga MX.

A partir de entonces, el futbol mexicano vivió un boom de delanteros sudamericanos. Desde que Cardozo terminó como líder de goleo del Verano 1998, solo siete jugadores mexicanos (Cuauhtémoc Blanco, Jesús Olalde, Everaldo Begines, Jared Borgetti, Omar Bravo, Javier "Chicharito" Hernández y Ángel Reyna) han terminado como máximos anotadores de liga, mientras que 25 fueron provenientes de algún país de la Conmebol.

Tan solo una década a ese primer título de goleo del guaraní, ese premio se había repartido entre cuatro mexicanos (Luis Flores, Sergio Lira, Luis García y Carlos Hermosillo) y cuatro sudamericanos (Jorge Comas, Ivo Basay, Gabriel Caballero y Lorenzo Sáez).

La calidad de Cardozo impresionó al conseguir récords como mayor goleador en liguillas (43), más anotaciones en un fase regular de un torneo corto (29) y jugador con más goles (9) en series finales. Este delantero paraguayo destacaba por su ubicación en el área y habilidad para quitarse la marca de los defensas. "A parte de tranquilidad y técnica para definir, su principal virtud era la movilidad: todos sabían que era un goleador y por eso lo marcaban... ¡pero él se movía y siempre tenía espacio para quedar solo", recordó su compañero en Toluca, Carlos María Morales.

El delantero guaraní reconoció que dedicaba horas extra a prepararse para alcanzar esas cifras que en 2002 le permitieron ser reconocido como el mejor goleador de ese año según el IFFHS al sumar 50 dianas en todas las competencias: "me encantaba quedarme después de los entrenamientos. Repetir y repetir, inclusive solo, cerca de la portería. Yo hablo mucho con mis jugadores: si yo repito 50 veces por día los remates, en cinco días son 250; mil al mes, durante 10 meses son 10 mil repeticiones".

Desde el Verano 1998, a México llegaron otros delanteros sudamericanos como Humberto "Chupete" Suazo, Salvador Cabañas y Christian Benítez, que pese a convertirse en figuras en sus respecitvos clubes, ninguno alcanzó los números del paraguayo.

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