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Palestino vence por la mínima a Nacional

La Tercera La Tercera 06-02-2015

© La Tercera Un triunfo era lo que quería Palestino. Y eso fue lo que encontró en su retorno, tras 36 años, a la Copa Libertadores. En su duelo de eliminación directa ante nacional de Uruguay, los árabes dieron un primer paso para seguir en carrera, imponiéndose por 1-0 en un duelo muy trabajado y sufrido.

Los primeros 30 minutos, denotaron a un local tenso. Los años fuera del torneo parecían un fantasma que paseaba por la cancha del Santa Laura.

A ratos, Palestino parecía incapaz de romper la inercia. Su propia inercia.

Con un rival que, se sabía, saldría a esperar, los prácticamente cuatro delanteros que puso Guede eran incapaces de generar algún cambio de ritmo que desordenara el bloque posterior del Bolso. Valencia no entraba en juego y, por el contrario, se veía a un Melo jugando con los pies, muy participativo en el toque por abajo con sus compañeros de zaga. Incluso, el arquero terminó siendo uno de los que más posesión tuvo en los 45 minutos iniciales. Los árabes, tratando de salir desde atrás con la pelota manejada, exageraron la nota, porque ni siquiera algún balón largo a dividir propuso, en ese intento de causar algún remezón.

Palestino estaba maniatado. No encontraba su ritmo. Eso, hasta el minuto 35.

La expulsión de Polenta, exagerada, metió a Nacional más atrás. Y fue una ayuda para la reacción del cuadro chileno. Hasta ahí, la visita resistía bien. Muy bien.

El resumen del primer tiempo, en todo caso, dejaba como resumen dos llegadas para los de Montevideo, y ninguna para los tricolores. Incluso, a los 19 minutos, un zurdazo de Díaz desde 25 metros remeció el palo izquierdo de Melo. Pero, con un hombre más para el segundo tiempo, se esperaba que los árabes tomaran mayor protagonismo en la segunda mitad.

Y temprano apareció Riquelme, exigiendo por primera vez a Munúa, tras un desborde por la izquierda. Ahí se inició el mejor momento de los anfitriones. Durante los primeros diez minutos de la segunda mitad, fue un martilleo constante sobre el área uruguaya, con el portero de Nacional luciendo con tapadas importantes, luego de un remate de Rosende y un cabezazo del propio Riquelme.

A los 58', eso sí, el trámite pudo cambiar definitivamente. Un contragolpe de Papelito Fernández hizo que Melo saliera muy lejos de su área a achicar. Cometió una mano. Era expulsión. Pero el juez nada vio. El charrúa se la tocó a Alonso, quien remató de distancia mientras el arquero tricolor corría, desesperado, de vuelta a su pórtico. Tuvo suerte, por partida doble, Guede y su equipo.

Metió dos cambios a los 63 minutos el DT árabe. Pero, a esas alturas, Nacional, que parecía haber resignado incluso la opción del contragolpear, volvía a controlar el ímpetu del local, que contaba ahora con unh activo Riquelme, pero sufría la desconexión de Valencia.

Pero el marcador se abrió del modo menos esperado. A los 70', Diego Rosende, con un remate bajo desde la cabeza del área, puso a Palestino en ventaja. Justo. Merecido. Con uno más, en el segundo tiempo, Palestino mereció el gol.

Luego, no tuvo mayores opciones claras para estirar el marcador. La diferencia no asegura acceder a la fase de grupos del torneo, pero por lo menos da algún amrgen a extender el sueño. Merecido triunfo de Palestino ante un rival que, en desventaja, intentó cerrar la derrota por la mímina diferencia. Pese a que los de La Cisterna buscaron más, la suma fue menos de lo que buscó, pero a Montevideo va con la esperanza totalmente vigente.

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