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Sampaoli vs Simeone: el día que cambió todo

logotipo de Goal.com Goal.com 31-12-2016

Gerardo Pelusso dejó la banca de Universidad de Chile a fines de 2010 y dejando un recuerdo de dulce y agraz para los azules, puesto que logró instalar al club universitario en la semifinal de la Copa Libertadores (perdió la llave con Chivas), no logró el torneo nacional, ni tampoco la liguilla que daba un cupo para jugar internacionalmente el año siguiente.

Azul Azul, empresa que administra a la "U", más allá de la danza de nombres para suceder al charrúa, definió dos candidatos: Diego Pablo Simeone y Jorge Luis Sampaoli.

Por Currículum, el de Casilda no tenía nada que hacer frente al "Cholo". El ex capitán de la Selección Argentina había campeonado con Estudiantes de la Plata y River Plate, además de haber ocupado la banca de Racing y San Lorenzo. Sampaoli había dirigido en Chile a O´Higgins, luego de un periplo por varias ciudades de Perú dirigiendo a diversos equipos, siendo Sporting Cristal el más importante, aunque su estadía duró muy poco a partir de la decisión de borrar al histórico José Soto.

Sampaoli había sido candidato para dirigir a los azules el año anterior, pero perdió la elección ante Pelusso, otra vez por trayectoria. En aquella ocasión se juramentó para ir por un campeonato en algún equipo y llegar a Chile como un ganador. Lo cierto es que en Emelec ganó la primera parte del torneo y la LDU la segunda. En la final ganó el equipo de Quito por goleada.

Sumando y restando, por trayectoria, experiencia, títulos, y nombre, Simeone tenía el puesto asegurado, más si su promotor era Leonardo Rodríguez, un ídolo del cuadro chileno.

En el libro "2011, la historia de un equipo rebelde", escrito por el periodista de Goal, Cristopher Antúnez, aparecen sabrosos datos sobre cómo David venció a Goliat:

Cristián Aubert, gerente general de Azul Azul, entrevistó a Sampaoli en Guayaquil donde el casildense lo atendió en su casa y pidió pizza a domicilio para darle a conocer el proyecto que tenía para la U. El mismo ejecutivo voló a Buenos Aires para hacer lo propio con el otro candidato. No hablaron en su casa, ni con pizza para matar el hambre. La reunión se realizó en la oficina de Leonardo Rodríguez, donde en todo momento le soplaba las preguntas que Aubert le hacía a Simeone, algo que le molestó al dirigente. Fue un momento tenso donde el mandatario azul miró fijamente al Cholo y le preguntó sin rodeos ¿Has visto partidos de la liga chilena? . La impresión que le quedó al gerente general, fue que para Simeone la U era lo mismo que un equipo de la liga Serbia, no tenía conocimiento alguno.

El Martes 14 de diciembre de 2010, en Santiago, expusieron ambos adiestradores argentinos ante gran parte del directorio de Azul Azul. Primero lo hizo Sampaoli, acompañado de su preparador físico, Jorge Desio. Luego fue el turno del "Cholo", que no sólo lo hizco con el uruguayo Oscar Ortega, su PF de toda la vida, también estuvo "Leo".

Luego de varias horas de discusiones, Sampaoli obtuvo 5 votos, Simeone 4 y dos directores lo hicieron en blanco.

Nadie lo podría creer, las redes sociales ardieron, los hinchas azules criticaron una y otra vez la decisión de la concesionaria y los medios de comunicación se dieron un festín con Sampaoli, limitando su imagen a una copia de Marcelo Bielsa. Es más, el diario La Cuarta lo apodó "Mini-me", por el personaje de la película Austin Power.

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El más dolido de todos era Leo Rodríguez -quién no se cansó de repetir una y otra vez- ante la dirigencia universitaria que él "era un ídolo de la institución", como si dicha condición lo habiltaba para decidir el técnico para la temporada 2011. Abandonó Chile masticando la rabia y disparando con todo. "Me llama la atención que la U llame y haga viajar a un DT como Simeone, que tiene ofrecimientos del Atlético de Madrid y de otras partes del mundo, y se termine inclinando por Sampaoli. Hablé con Federico Valdés (presidente de Azul Azul) y le dije que era una gran oportunidad y que a lo mejor nunca más podría llegar un técnico así a Chile".

Así Sampaoli se convirtió en entrenador de Universidad de Chile para la temporada 2011, ganando tres títulos nacionales consecutivos y la Copa Sudamericana. El "Cholo no se puede quejar, luego del desaire de la U, viajó a Europa para comenzar su carrera en el extranjero, primero con el Pisa y luego con el Atlético de Madrid, donde no sólo le devolvió el protagonismo perdido, llenó de copas sus vitrinas.

¿Qué hubiera pasado si Simeone ganaba la elección?, pregunta imposible de responder, lo claro está, es que ese 14 de diciembre cambió la vida profesional de dos técnicos que a la postre, han sido sumamente exitosos.

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