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Uruguay, tras una dramática tanda de penales, es semifinalista

logotipo de Goal.com Goal.com 04-06-2017
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El dramatismo acompañó a Uruguay en su clasificación a la semifinal del Mundial Sub 20 de Corea del Sur. La Celeste, tras igualar 2-2 ante Portugal en los 120 minutos de juego, venció 5-4 en la ronda de los penales gracias a tres atajadas de su arquero Santiago Mele.

El seleccionado dirigido por Fabián Coito siempre vino de atrás. Y es que apenas al minuto Portugal se puso adelante en el marcador con un tanto de Alexandre Silva. Uruguay no acusó el golpe y reaccionó casi de inmediato con un gol de Santiago Bueno (16').

Antes de que se cerrara el telón de la primera parte, el seleccionado luso volvió a sacar ventaja. Diogo Goncalve, a los 41', venció al guardameta Mele y con ese resultado parcial se fueron al descanso. Pero, como es típico en Uruguay, a los 50', la Celeste sacó la garra e igualó a través de Federico Valverde.

Con el 2-2, el encuentro se volvió muy disputado. Portugal tomó el control en los últimos quince minutos de los 90 reglamentarios y generó las mejores acciones en ataque. Hasta en dos ocasiones estuvo cerca del gol triunfal, pero la figura de Mele fue providencial para mantener con vida a Uruguay.

Ya en el primer suplementario, el seleccionado europeo mantuvo la presión y volvió a exigir a un agigantado Mele. Uruguay supo preservar el empate y administró sus fuerzas en los restantes quince minutos. Los penales eran la única vía para resolver una igualdad con mucho desgaste.

Desde los doce pasos, Mele terminó de consagrar una actuación notable. Bajo el nuevo sistema de penales sin orden correlativo por equipo, el arquero uruguayo atajó los últimos tres disparos de Portugal, a Pepe, José Gomes y André Ribeiro, y permitió que Santiago Bueno marcara el 5-4 definitivo.

Con este resultado, Uruguay se mete entre los cuatro mejores del Mundial Sub 20 por sexta vez en cuarenta años de historia. El próximo 8 de junio disputará un lugar en la gran final ante Venezuela, que este domingo eliminó a Estados Unidos en tiempo suplementario.

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