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Walter Benítez: “No le tengo miedo a la competencia”

logotipo de Goal.com Goal.com 08-12-2016

Le tomó casi seis meses a Walter Benítez ponerse la camiseta del Niza. Este jueves, ante Krasnodar, el arquero argentino podrá vivir los primeros minutos de su carrera europea. Desembarcado en junio pasado con una tibia fracturada, el joven de 23 años tuvo que esperar para ponerse de pie antes de unirse al grupo comandado por Lucien Favre: “Es un poco difícil llegar a un club y no ser capaz de jugar directamente. Me hubiera gustado empezar con normalidad, pero las lesiones son parte de la carrera. Ya recuperado de esta lesión, ahora voy a tratar de conseguir un lugar en el equipo”. Su DT quiere saber de que está hecho el ex-Quilmes y por eso lo mandará a la cancha para el choque por la Europa League: “Necesito verlo en un partido”.

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El técnico suizo, llegado unas semanas antes que el argentino, confirmó el por qué de fichar al arquero en su momento. “Creo que es porque tengo un juego que encaja bien con lo que el club está poniendo en marcha", dijo el oriundo de San Martín, quien además agregó cuáles son sus mejores características: “Soy un arquero a quien le encanta jugar, es más difícil para mí salir. Eso es lo que estoy mejorando aquí en Niza. El entrenador me dijo que realmente quería tener un partido así, así que me gusta el desafío. En Argentina, todos los clubes están tratando de jugar de esta manera ahora. Todos los arqueros están empezando a hacerlo y así es más fácil para nosotros llegar a Europa”.

Si bien Walter Benítez sigue siendo desconocido en Francia, en Argentina no lo es ya que entre 2014 y 2016, el internacional Sub-20 jugó 50 partidos con Quilmes, al que arribó desde Chaco cuando tenía 15 años. Pasó dos años en el Cervecero antes de firmar su contrato como profesional a los 17 años: “El comienzo fue duro”, recordó Benítez. “Es como cada joven que deja a su familia, pero conocer a mis compañeros lo hizo todo más fácil, y los primeros encuentros con el equipo profesional fueron muy emotivos. Recordé todo el trabajo que hice para llegar hasta ahí”.

Su paso al fútbol francés fue inmenso en la vida del juvenil y así lo reconoce: “Fue la primera vez que dejé mi país. Pero descubrí un club muy familiar. En enero hablé con Julien (Fournier) y con Claude (Puel) y también tuve una charla con Lionel (Letizi), me contaron la historia del club y cómo trabajan aquí, los grandes arqueros que pasaron aquí como Hugo Lloris, David Ospina... También llegué en enero para charlar con todos y luego me fui”. Benítez no demoró y aceptó rápidamente el desafío que le propuso Niza. “Para mí, es el club perfecto para progresar y dar los primeros pasos en Europa. Tuve contactos con grandes clubes en Argentina como Independiente, pero fue también culturalmente importante venir. La ciudad es hermosa y es el sur popular que me recuerda a la Argentina con este ambiente".

Al llegar lesionado, Walter Benítez necesitará tiempo para ganarse un lugar ya que en Niza los arqueros no son lo que falta: Aparte de Yoan Cardinale, el titular, el argentino compite con Simon Pouplin y Mouez Hassen: “No tengo miedo de la competencia. Eso es normal, cuando estuve en Quilmes, hubo competencia, pero terminé jugando”. Desde su firmó con el club francés, chaqueño mantuvo su ánimo alto, “hay cosas peores en la vida”. Hace dos años, una lesión del ligamento de la rodilla lo paró. Pero fue especialmente a los 9 años que la vida del arquero pudo haber cambiado. Víctima de un accidente automovilístico, Benítez se encontró tocado en los pulmones: “Fue un momento muy difícil”. Pero lo más difícil le ocurrió el 14 de julio pasado cuando Niza fue golpeada por un ataque terrorista: “Mi esposa estaba en el paseo marítimo unos minutos antes, fue un momento horrible para nosotros e inmediatamente llamé a mi familia en Argentina”. Un doloroso episodio donde el arquero vio el rol de "familia" que tuvo el club: ”El club siempre estuvo detrás de nosotros en esos momentos y eso lo aprecio mucho”.

Objetivos: jugar y llegar a la Selección

Especialmente desde que Walter Benítez quedó decepcionado por haberse perdido los Juegos Olímpicos: “Estuve en la Sub-20 e hice dos semanas de entrenamiento con los Mayores antes de la Copa Mundial de 2014. Estuve entrenando con grandes jugadores como Ángel Di María, Sergio Agüero... No sé si Ángel se acordará de mí cuando nos crucemos el domingo (risas)”. Antes de eso, será necesario tener éxito en el debut de este jueves contra Krasnodar en la Allianz Riviera.

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