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Advierten riesgo de sustitutos para el litio

logotipo de Pulso Pulso 08-09-2016 Constanza Valenzuela

Una ventana de explotación de litio no superior a 20 años ven los expertos producto de los avances en la búsqueda de un sustituto.

Así detalló  Marcelo Awad, director ejecutivo de Wealth Minerals Chile, quien ve con preocupación el futuro del ahora rentable producto.

“Creo que en 20 años más va a haber sustitución. En este momento hay dos potenciales sustitutos que están en nivel de laboratorio. También está a nivel de laboratorio el acumulador de energía en baterías. Esa es la preocupación mayor que tenemos”, dijo.

Esto sería crítico para Chile, ya que encabeza el listado de los países con mayores reservas de litio. Sin embargo, no se proyecta ningún proyecto nuevo en al menos cinco años.

Asimismo, el litio es de los commodities que más ha subido de precio en el último tiempo como consecuencia del auge de las baterías. Actores en el mercado como SQM estiman que el crecimiento de la demanda podría superar el 10%-15% este año, y sus ventas de litio para todo el año 2016 podrían ser un 25% mayores a las de 2015.

Esto ha llevado a que dos actores del sector: SQM y Albermarle, informen nuevas iniciativas que buscan elevar su producción, tanto dentro de Chile como en el extranjero.

Otras como australiana Lithium Power International (LPI) y la canadiense Wealth Minerals también apuntan a este creciente mercado con iniciativas greenfield.

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