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Airbnb está en tratativas para comprar a su rival chino Xiaozhu

logotipo de Pulso Pulso 23-11-2016 Bloomberg

Airbnb Inc. se encuentra en tratativas para adquirir Xiaozhu.com de China con el objetivo de ampliar el mercado de tiempo compartido de alquileres de viviendas, según una persona al tanto del tema. Las compañías han mantenido múltiples reuniones y las discusiones están, en esencia, avanzadas, dijo la persona, pidiendo no ser identificada dado que las conversaciones son privadas. Es probable un acuerdo, dijo la persona.

Pese a ser la mayor plataforma para alquilar casas a viajeros a nivel mundial, en China Airbnb debe enfrentar a sus rivales locales más establecidos Xiaozhou y Tujia.com. La compañía con sede en San Francisco ya tiene alrededor de 75.000 propiedades registradas en el país más populoso del mundo y proyecta aumentar 10 veces el personal hasta 300 trabajadores con horario completo.

En 2017, el mercado de alquileres online para vacaciones en China podría alcanzar 10.300 millones de yuanes (US$1.500 millones) en volumen de transacciones, en comparación con aproximadamente 6.780 millones de yuanes este año, según IResearch. Antes de conocerse el acuerdo, la empresa emergente estadounidense venía anticipando 2 millones de “cuartos noche” en China, dijo la persona.

La compañía también firmó recientemente un acuerdo de asociación con Tencent Holdings Ltd., cuyo servicio de mensajería WeChat tiene más de 800 millones de usuarios mensuales activos y aportó 60% a 70%de los inicios de sesión de Airbnb en China.

© PULSO

Xiaozhu daría a Airbnb un impulso instantáneo en la segunda economía más grande del mundo. La empresa emergente china, que fue fundada en 2012, dijo este mes que recaudó US$65 millones en nuevo financiamiento. La empresa dice que tiene 10 millones de usuarios activos y más de 100.000 anuncios en 301 ciudades de todo el país. El máximo responsable, Kelvin Chen Chi, dijo en ocasión del anuncio de financiamiento que Xiaozhu espera producir un crecimiento orgánico de 500 por ciento en 2016.

Un acuerdo por Xiaozhu también ayuda a Airbnb a reducir el riesgo de una batalla costosa por cuota de mercado. Uber Technologies Inc. perdió más de US$1.000 millones en China en una batalla contra Didi Chuxing antes de vender su negocio en el país a su rival.

En septiembre, Airbnb dijo que recaudó US$555,5 millones en fondos nuevos en tanto crece alrededor del mundo. La ronda de financiamiento, que valoró la empresa en US$30.000 millones, podría eventualmente alcanzar US$850 millones, dijo en ese momento una persona al tanto del tema.

Tujia fue valorada en más de US$1.000 millones luego de una ronda de financiamiento del año pasado de inversores como All-Stars Investment Ltd. También financian a la compañía HomeAway Inc., Ctrip.com International Ltd., LightSpeed Venture Partners y GGV Capital. La compañía dice que tiene anuncios por un total de 450.000 viviendas, con 335 destinos en China y 1.018 en el exterior.

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