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Berries: la gran apuesta de Chile en el mercado frutícola internacional

logotipo de Pulso Pulso 30-09-2016 P. Bertoni y P. Namur

Durante años, Chile ha sido conocido en el exterior como exportador de cobre, vino e incluso salmones, pero hay una familia de productos que ha posicionado al país como uno de los principales exportadores a nivel mundial: los berries.

Se espera que este año la demanda global de estos frutos crezca 1,9% en volumen, gracias a la tendencia de los consumidores hacia el wellness, debido a las propiedades antioxidantes que se les atribuyen. Dentro de esta categoría están las frutillas, moras, frambuesas, grosellas, arándanos rojos y azules o blueberries. La mayoría se vende al exterior como fruta fresca, congelada u orgánica. 

La exportación de berries chilenos ha crecido en promedio 20% anual en la última década, pasando desde los US$155 millones en 2006 a los US$896 millones el año pasado, según cifras de ProChile. El auge de este producto llegó a tal nivel, que hoy nuestro país es el tercer mayor exportador de berries del mundo (sumando fruta fresca y congelada), sólo por detrás de España y Estados Unidos.

En la familia de los berries la estrella es el arándano, que gracias a sus propiedades antioxidantes, ha logrado entrar con facilidad a mercados desarrollados en búsqueda permanente de incorporar alimentos sanos a su dieta. De hecho, sólo en arándanos frescos, Chile es el principal exportador a nivel mundial.

De los US$896 millones en berries exportados durante el año pasado, los arándanos representaron el 72% (US$645 millones).

El principal destino de las exportaciones de estos productos es Estados Unidos, que durante 2015 importó de Chile berries por US$482 millones, lo que equivale a un 53,7% de la torta. Desde el 2006 a la fecha, los envíos a este país han crecido  16%. 

Si bien los arándanos chilenos en el extranjero son cada vez más conocidos, tenemos fuertes competidores, como es el caso de España, que posee el 16% de participación en un mercado que a nivel mundial el año pasado movió US$7.368 millones. El segundo mayor actor de la industria es Estados Unidos, con un 13% de participación y envíos que alcanzaron los US$987 millones. En tercer lugar se ubica Chile, con 11% de participación.

Esta cifra ha crecido desde hace 10 años, cuando las exportaciones chilenas de berries alcanzaban los US$278 millones y se ubicaba en el cuarto lugar, por detrás de España, Estados Unidos y México.

¿Cómo viene la temporada?

El presidente de la Asociación de Exportadores de Frutas de Chile (Asoex), Ronald Bown, aclara que considerando solamente los envíos frescos, “Chile es el segundo mayor productor a nivel mundial de arándanos y el principal exportador a nivel internacional”, dice Bown.

En cuanto a las proyecciones, Bown auspicia que para esta temporada 2016-2017, se espera un crecimiento moderado en el volumen total de los envíos de arándanos frescos. “En las próximas temporadas debiéramos tener un crecimiento más significativo, cuando comience la producción de las nuevas variedades que han ido renovándose con fuerza en los últimos años”, explicó Bown.

Por otro lado, Felipe Rosas, director de la consultora chilena experta en beries, RConsulting, indica que para esta temporada de cosecha que recién comienza, se espera un aumento del precio de las frutillas, una caída en el precio de las frambuesas, y de los arándanos congelados, y una mantención en los arándanos frescos.

En relación a este último fruto, señala que esta temporada se espera que las exportaciones sean de 95 mil toneladas de arándanos frescos, más 35 mil toneladas de arándanos procesados (principalmente congelados). Sin embargo por factores climatológicos, la temporada actual se adelantó en dos semanas, por lo que señala que lo más probable es que no se cumpla con las 95 mil toneladas. “Cuando las temporadas se adelantan o se atrasan, no se cumplen las expectativas”, sostiene.

En cuanto a las frambuesas que sólo se exportan congeladas, señala que no hay grandes expectativas, ya que en Chile aún queda mucho stock sin vender y el precio estaría en el orden de $1.000 el kilo debido a la “gran producción de Polonia y Serbia”, dos de los principales exportadores europeos. Chile es el segundo principal exportador mundial de frambuesas congeladas, según datos de ProChile.

En cuanto a las frutillas, Rosas anticipa un año de precios interesantes, debido a la menor producción de Polonia (uno de los principales exportadores europeos), y el menor stock de EEUU.

En cuanto a las moras, Rosas asegura que estas no son tan importantes pues sólo hay 900 hectáreas sembradas en Chile, en comparación con las 10 mil de frambuesas o las 1.600 de frutillas. “El mayor problema es que Serbia, el principal exportador europeo, tuvo un cosechón y los precios están a US$1.200 la tonelada, la mitad del año pasado. EEUU paga más, pero compra otro tipo de moras, no las que produce Chile, de manera que Chile no se podrá colgar de los precios estadounidenses”, asegura.

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