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BHP comenzar� a operar mayor central a gas del SING dos meses despu�s de lo previsto

logotipo de Pulso Pulso 07-10-2016 Constanza Valenzuela

Antofagasta.-De dulce y agraz son los avances de los dos mayores proyectos que la minera australiana BHP Billiton tiene en construcción -tanto indirecta como directamente- para darle sustentabilidad a sus operaciones.

Esto, porque en diciembre de este año, dos meses después de lo previsto, comenzará a operar la mayor central a gas del Sistema Interconectado del Norte Grande (SING), Kelar; mientras que en la vereda contraria su segunda planta desalinizadora ha logrado adelantar algunos hitos para abastecer de agua las operaciones de la cuprífera.

El ciclo combinado (Kelar) fue licitado por BHP, pero llevado adelante por el consorcio conformado por las compañías coreanas Kospo (65%) y Samsung C&T (35%). Esta está destinada a satisfacer las necesidades de todas las operaciones de la minera Escondida y Pampa Norte, pero ha sufrido retrasos en relación con su cronograma inicial producto de los compromisos medioambientales adquiridos con las comunidades, relacionados a la preservación del gaviotín, lo que ha condicionado la construcción de la obra.

Esta central es clave para el sistema ya que aportará unos 517 MW, lo que le dará mayor flexibilidad a la red cuando se conecte con el Sistema Interconectado Central (SIC).

Si bien, Kelar -que involucra  una inversión cercana a los US$600 millones- se conectó por primera vez al SING en junio de este año y desde ese entonces han estado haciendo pruebas, las estimaciones de la administración apuntan que a fines de año -y no en octubre- inicie su producción comercial.

Una realidad distinta, muestra el otro proyecto que lleva adelante BHP, a través de Escondida. Se trata de Segunda Planta Desalinizadora, que empezara a operar de manera paulatina antes de lo previsto. El equipo a cargo, de hecho, trabaja en realizar una primera entrega parcial a la minera en noviembre de este año, para satisfacer parte de las necesidades de la operación.

En este primer hito se espera la entrega de unos 800 litros/segundo, una fracción de los 2.500 l/s de la capacidad total del proyecto de US$3.430 millones.

“Para Escondida, uno de los puntos principales es poder producir a su máximo potencial, y siendo el agua uno de sus restricciones, nos solicitaron que pudiéramos entregar agua antes. A través de optimización de los sistemas constructivos y de la optimización de secuencias, hemos logrado entregar las primeras aguas con casi nueve meses de anticipación”, explica Ricardo Sadir, gerente del proyecto.

Dicho desarrollo es clave para las operaciones de la mayor minera de cobre de BHP a nivel mundial, ya que permitirá el funcionamiento simultáneo de las tres concentradoras, y así mantener la producción de Escondida en 1,2 millones de toneladas promedio por la próxima década.

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