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Caen acciones de AT&T y de Time Warner por dudas regulatorias

logotipo de Pulso Pulso 25-10-2016 Agencias

AT&T podría evitar al poderoso regulador de telecomunicaciones de Estados Unidos al deshacerse de un canal de Time Warner, según analistas, mientras el grupo se prepara para la que sería una larga y compleja revisión de su propuesta de compra de Time Warner.

El sábado AT&T anunció que acordó la compra de Time Warner por US$84.500 millones y ayer, el presidente ejecutivo de Time declaró que AT&T fue la única empresa que realizó una oferta de compra por el grupo de medios, tras rumores que apuntaban a un interés de Apple.

Los inversionistas reaccionaron negativamente, ya que las acciones de AT&T cayeron 1,68%, mientras que las de Time Warner cedieron 3,06%.

Se espera cerrar la operación a fines de 2017 si consigue la luz verde de los reguladores, y sigue a la decisión de AT&T de extender su negocio tras comprar en 2014 la firma de televisión por satélite DirecTV por US$49.000 millones.

AT&T dijo que el acuerdo necesitaría la aprobación del Departamento de Justicia estadounidense y que las empresas estaban determinando cuáles licencias de la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) Time Warner le transferiría a AT&T como parte de la operación, si es que le traspasaba alguna. Cualquier transferencia de ese tipo requeriría la aprobación de la FCC.

Como referente, se puede mirar la compra que realizó Comcast en 2011 de NBCUniversal, revisada tanto por el Departamento de Justicia como por la FCC. La autoridad antimonopolio tuvo un rol clave en esa revisión y aprobó la alianza con condiciones significativas, algunas de las cuales se impusieron hasta 2018.

Para bloquear el acuerdo entre AT&t y Time Warner, el Departamento de Justicia tiene que probar que los términos afectan la competencia. Pero la FCC tiene una vía libre amplia para trabarlo si considera que no está en el “interés del público”, así como imponer condiciones adicionales.

Pese a su gran presencia en los medios, Time Warner tiene apenas una estación de televisión regulada por la FCC: la WPCH-TV en Atlanta. Analistas dijeron que la firma podría vender la licencia para tratar de evitar una revisión formal de la FCC.

Expertos prevén que las revisiones del acuerdo sean más estrictas que las de la compra de Comcast de NBCUniversal. La comisión antimonopolio del Senado estadounidense tiene prevista una audiencia sobre el tema en noviembre.

Si bien la alianza de Comcast ofrece un posible mapa de ruta sobre cómo conseguir la aprobación accediendo a los términos que se le impongan, también podría llevar a demandas más estrictas sobre las empresas.

En 2011, Comcast aceptó 150 condiciones, entre ellas la entrega del control diario del sitio web de videos Hulu y tuvo que permitir que la programación de NBCUniversal estuviera disponible en otros servicios de transmisión.

“La combinación creará una compañía única que generará una ola de innovación sobre cómo accede la gente a los contenidos de los medios”, afirmó el máximo directivo de AT&T, Randall Stephenson.

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