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Cepal se suma a presiones políticas para aumentar gasto público en Presupuesto 2017

logotipo de Pulso Pulso 27-07-2016 c. Alonso/V. Jofre/L. Aravena

Pese a que el ministro de Hacienda, Rodrigo Valdés ha señalado en varias presentaciones que el espacio para un gasto público expansivo en el Presupuesto 2017 es acotado, nuevas voces van apareciendo en el horizonte del debate contradiciendo dicho mensaje, ya que no ven como recomendable frenar demasiado el gasto en un escenario donde la inversión privada se mantiene deprimida. 

Esta vez no fue una propuesta particular de algún partido político, sino que la advertencia vino desde la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal). Fue la propia secretaria ejecutiva de la Cepal, Álicia Bárcena quien sostuvo que “el preservar una disciplina fiscal es importante, pero si castigas demasiado la inversión pública y no estimulas suficiente la inversión privada, se cae en una pro ciclicidad y yo creo que Chile es uno de los pocos países que tiene espacio para llevar políticas anti cíclicas o contra cíclicas”, al presentar el informe Estudio Económico de América Latina 2016. 

En ese contexto, Bárcena indicó que “con toda la cautela con que el ministro Valdés, está llevando adelante el manejo fiscal, creemos que es posible que el gasto público no deba ser tan restrictivo”. Para Bárcena “lo importante es preservar la política social en Chile, que le ha permitido al país reducir la pobreza y la desigualdad”. En ese aspecto, acotó que “Chile tiene una cierta espalda fiscal para poder llevar adelante este proceso (contra cíclico). Si bien es una decisión soberana, Chile es el país menos endeudado de la región”.

Esta visión se suma a la propuesta que entregaron los senadores del Partido Socialista (PS) encabezados por Carlos Montes, que en un documento que discutieron durante semanas plantearon potenciar la inversión pública. Para el PS, la desaceleración continua que afecta al país al menos por tres años, requiere mantener, “una política contracíclica” para evitar un deterioro sostenido, de la situación general y de las finanzas públicas. “Una política fiscal sólo focalizada a obtener austeridad en el corto plazo podría mantener o ampliar la brecha entre el crecimiento observado y el Producto potencial, llevando así un deterioro creciente de las finanzas públicas y de los niveles de empleo e ingresos”. Por ello sugirió aumentar la eficiencia del sector público e impulsar la cartera de inversiones por la vía de concesiones. 

A su vez, cabe recordar que el Partido Comunista (PC) también se ha manifestado a favor de mantener un gasto expansivo, pese al adverso escenario fiscal. 

Esta visión es compartida por el diputado DC, Pablo Lorenzini quien señaló que “como bancada, se lo hemos dicho al ministro Valdés y a la propia Presidenta, que el próximo año el gasto se enfoque en inversión intensiva en mano de obra, y que a la vez se potencie a las regiones. Al poco tiempo que esto camine, se podrá ver que el empresario va a ver negocios y se va a entusiasmar”.

Sin embargo, los economistas le han puesto techo de 3% al nivel de gasto que debería registrar el Presupuesto 2017 si el Gobierno quiere mantener la meta de reducir el déficit fiscal estructural en 0,25% por año. Además, han recalcado que en este erario, el país se juega la mantención de la clasificación de riesgo.

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