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Chile superará la barrera de dos vuelos per cápita al año en el próximo decenio

logotipo de Pulso Pulso 08-08-2016 Carla Cabello

Viajar en avión dejó de ser un servicio exclusivo, al que unos pocos podían acceder, y pasó a convertirse en un medio de transporte más competitivo.

Un explosivo crecimiento ha experimentado el tráfico aéreo de pasajeros en los últimos cinco años en Chile, que casi se duplicó entre 2010 y 2015. Sólo entre enero y junio de este año, según cifras de la Junta Aeronáutica Civil (JAC), fueron transportados casi 10 millones de pasajeros en vuelos nacionales e internacionales, lo que representa un alza de 9,6% frente al mismo período de 2015. Para el cierre del año se proyecta un crecimiento sobre el 8%.

De acuerdo a estimaciones de la JAC, Chile superará la barrera de dos vuelos per cápita de aquí a 10 años. Actualmente, nuestro país se ubica como líder en Sudamérica, con una tasa de viajes per cápita de 1,01, lo que equivale a un viaje por chileno al año.

No es todo. La JAC proyecta que Chile alcance los tres vuelos por persona en 2035, alcanzando el indicador que hoy presentan algunos países desarrollados.

“Aún cuando el país hoy crece un poco más lento, las personas siguen utilizando el modo avión porque tiene capacidad de endeudamiento y porque, en general, el país es más rico”, dice Jaime Binder, secretario general de la JAC.

El crecimiento del tráfico aéreo que anota Chile ha sido exponencial, tendencia que continuaría en los próximos años. Según proyecciones de la Junta Aeronáutica, el tráfico aéreo de pasajeros superará los 26 millones pasajeros en 2020, mientras que en 2030 serán transportados cerca de 40 millones. 

En vuelos mayores a seis horas, para el cierre de 2016 la JAC proyecta un promedio de 9.198 pasajeros diarios transportados, cifra que se elevaría por sobre los 15.000 en 2025. Los 20.000 pasajeros por día en vuelos de larga distancia se espera que sean superados en 2030.

¿Cómo alcanzar esas cifras? Binder destaca el trabajo que está realizando la Subsecretaría de Turismo en cuanto a promoción del país y la llegada de nuevas aerolíneas al cada vez más competitivo mercado aéreo internacional en Chile, que ha obligado a las compañías a mejorar su producto, rutas y servicios que ofrecen a los viajeros; y también, a bajar las tarifas. 

“Nos importa mucho que como país en los próximos años se desarrolle un transporte transfronterizo, en la frontera enorme que tenemos con Argentina. En la medida que ambos países vayan aumentando su riqueza per cápita va a haber intercambio de viaje regional y eso puede provocar también gran dinamismo en el sector, los que van de Puerto Montt a Bariloche y viceversa, pero también en el norte de Chile con los viajes que podemos tener desde Perú hacia Chile (...) Mejorar nuestros acuerdos con Perú, Bolivia y Argentina en un futuro permitiría que estos viajes se incrementen”, añade.

DEMANDA DE VIAJES. El sector turismo saca cuentas alegres. Así, lo demuestra un estudio de Despegar.com.

Según el informe, en el primer semestre de 2016 la compra de viajes anotó una variación positiva de un 41%, registrando los viajes nacionales un alza de un 50% y los internacionales un incremento de 35% con respecto al mismo período de 2015.

Dirk Zandee, country manager de Despegar.com, señala que “más que otros años, en 2016 notamos que los meses de temporada baja empiezan a competir en venta con los de verano. La brecha de consumo que antes era de un 20% hoy ha bajado a la mitad, situándose en un 10%, en parte a raíz de la mayor competencia entre las líneas aéreas”.

Entre los destinos internacionales más elegidos durante 2016 están Río de Janeiro (+90%), Buenos Aires (-9%), Lima (+49%), Miami (+64%) y Cancún (+62%). En tanto, Santiago (+57%), Iquique (+63%), Puerto Montt (+80%), Arica (+71%) y Antofagasta (+47) destacan como los puntos turísticos del país que generaron mayor atracción.

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