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China en lento crecimiento verde por primera vez después de su boom

logotipo de Pulso Pulso 24-09-2016 Bloomberg

Después de la instalación de más parques eólicos y solares que en cualquier otro lugar del planeta, China está intensificando hacia atrás el ritmo de crecimiento de una industria que ayudó a reducir los costos de energía verde en todo el mundo.

Se espera que las instalaciones de los nuevos parques eólicos y solares en China caerán un 11 por ciento en 2017 del récord que tuvieron este año, según Bloomberg New Energy Finance. Ese sería el primer descenso en la historia del negocio de renovables modernas, ahora con un poco más de una década de antigüedad, para una nación que ha proporcionado cerca de un tercio de la inversión para la industria.

Después de cinco años de un crecimiento vertiginoso de la oferta, la demanda de electricidad de China se estanca junto con una pausa en la expansión económica de la nación. El gobierno del presidente Xi Jinping ha comenzado a recalibrar los subsidios para el negocio, una medida susceptible de chocar con los principales fabricantes de la industria, Xinjiang Goldwind Science & Technology Co. Ltd. y Trina Solar.

"China le da forma a todo el mercado mundial," dijo en una entrevista Paolo Frankl, jefe de la división de energías renovables de la Agencia Internacional de Energía.

La medida es crucial para las energías renovables, ya que China ha sido el mayor desarrollador de la tecnología durante ocho años. Su demanda de paneles y turbinas ha empujado a los manufactureros a construir fábricas a lo largo de Asia, y la escala de sus proyectos ha ayudado a reducir el costo de la electricidad a partir de fuentes poco contaminantes en todas partes.

Caída récord

Si bien se espera que la capacidad global de energía limpia crezca 17 por ciento en 2017, sigue siendo el más lento en al menos una década, de acuerdo con BNEF, un investigador con sede en Londres. La capacidad de energía eólica y solar de China crecerá 41,8 gigavatios el próximo año, por debajo de un récord de 46,9 gigavatios en 2016, estima BNEF. Un gigavatios es casi lo mismo que lo que produce un reactor nuclear.

"La locura en China dio una falsa sensación de seguridad a los fabricantes para desarrollar la nueva capacidad", dijo Charles Yonts, analista de CLSA Asia-Pacific Markets en Hong Kong.

© PULSO

La desaceleración podría ser de corta duración. China tiene un historial de trabajo para reforzar a sus fabricantes, y si los fabricantes de turbinas y paneles fotovoltaicos tropiezan, las autoridades pueden desencadenar nuevos incentivos. Los actuales planes de China para invertir en energía limpia sugieren que las instalaciones volverán a subir en un 7 por ciento en 2018, estima BNEF.

Futuro bajo en carbono

"A la larga, no hay duda de hacia dónde se dirige China", dijo Jules Kortenhorst, director ejecutivo de Rocky Mountain Institute, una consultora de energía con sede en Boulder, Colorado. "China está comprometida con un futuro bajo en carbono".

Aun así, la caída esperada para el próximo año es notable porque la industria ha llegado a confiar en China desde que comenzó su rápida expansión a principios de la década pasada. Los fabricantes y desarrolladores de energías renovables no están acostumbrados a un crecimiento lento y ahora se enfrentan a tiempos más difíciles, como se destaca por la ya en quiebra Sun Edison Inc. en abril.

China’s easing stems from a shift in government green policies. In December, Chinese officials announced they would gradually start curtailing rates paid to wind and solar development starting in the middle of this year. The lower prices for clean electricity reflect declining construction costs and will be cut again in 2018. The move triggered a flurry of building in the first half by companies pushing to break ground before the lower rates kicked in.

"La política es el destino", dijo en una entrevista Michael Liebreich, fundador de New Energy Finance. "Los mercados se encienden cuando la política está viva".

El impacto de las ganancias

Cómo la caída impactará los ingresos totales de las compañías aún no está claro. Las acciones de Goldwind, con sede en Urumqi, China, han disminuido más del 14 por ciento en lo que va del año. Las acciones de Trina han disminuido más de 5 por ciento, y las estimaciones de ganancias sugieren el mejor trimestre en el próximo año que producirá ganancias por acción de menos de la mitad de los mejores trimestres en el último año, según datos compilados por Bloomberg.

Basado en gran medida en China, la industria de fabricación de energía solar, ha estado abriendo nuevas fábricas en Asia y en otras partes, aumentando la capacidad en un 18 por ciento este año. Ahora el mercado se prepara para una superabundancia, presionando a las empresas a reducir los precios.

"Todo el mundo ve que viene la desaceleración," dijo Xu Ying, director financiero de Trina, en una entrevista en una conferencia en Las Vegas el 15 de septiembre. "Estamos muy bien posicionados", con la mitad del negocio que viene de fuera de China. En respuesta a las preguntas, el vicepresidente de Goldwind, Ma Jinru dijo que la empresa "tiene una opinión muy positiva sobre la industria de energía eólica de China", y señaló que el gobierno tiene metas para la expansión en su plan de cinco años.

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