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China invierte US$2.200 mills. en Venezuela para acceder a reservas de crudo

logotipo de Pulso Pulso 25-11-2016 Bloomberg

La decisión de China de invertir US$2.200 millones en Venezuela para obtener una mayor parte de la producción de crudo revela un deseo de dejar de lado las luchas políticas del país sudamericano, en tanto se asegura el acceso a sus vastas reservas de petróleo.

El acuerdo, que representa el primer apoyo económico de China este año al atribulado país sudamericano, ayudaría a Venezuela a revertir una disminución en la producción de petróleo mediante la mejora de su infraestructura. A cambio, Venezuela prometería enviar a su mayor acreedor aún más petróleo -800.000 barriles diarios- comparado con los cerca de 550.000 barriles de septiembre. El acuerdo finalizará a mediados de diciembre.

Mientras los bajos precios del crudo arruinan la economía venezolana y el Presidente Nicolás Maduro lucha por mantener su control sobre el poder, China está prestando mayor atención a aspectos como la estabilidad fiscal y el riesgo político de sus préstamos en el extranjero. El mayor escrutinio podría complicar su compromiso de desplegar US$60.000 millones a lo largo de África durante los próximos tres años, ya que gran parte de los préstamos preferenciales e inversiones respaldadas por el Estado se encuentran en países que dependen en gran medida de las exportaciones de productos básicos.

Si bien Maduro tomó el acuerdo de Venezuela como una prueba del compromiso de China, su enfoque en la producción de petróleo ilustra el recelo que tiene Beijing de asumir más riesgos con un gobierno socialista que está luchando por evitar un default. El financiamiento de la infraestructura petrolera ayuda a China a asegurar su presencia a largo plazo en un país que alberga las mayores reservas de crudo conocidas actualmente y que forma parte del patio trasero estratégico de Estados Unidos.

Flujos petroleros

“Lo más importante es asegurar que no se interrumpa el flujo de petróleo”, dijo Mei Xinyu, investigador senior del Ministerio de Comercio de China. “La situación política pasa a un segundo plano frente a la importancia que tiene la producción petrolera. Incluso si el partido de la oposición asume el poder en el futuro, este todavía necesitará de los préstamos chinos para extraer el petróleo”.

Los próximos acuerdos entre los dos países probablemente seguirán el mismo modelo. China proporcionará asistencia para mejorar las instalaciones petroleras y mantendrá las exportaciones, dijo Mei. Un documento político sobre América Latina publicado el jueves por el Ministerio de Relaciones Exteriores dice que China está dispuesta a “explorar activamente” mecanismos para el suministro a largo plazo de recursos energéticos para así reducir el impacto de los riesgos económicos externos.

Las decisiones se producen a medida que el desboque de la inflación y la contracción de la economía dejan a Venezuela cada vez más cerca del default.

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