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Citi ve posibilidades de aumento de huelgas ante alza de precio del cobre

logotipo de Pulso Pulso 10-01-2017 Bloomberg

El alza de los precios del cobre puede estimular las huelgas de minas, según Citigroup Inc., que advirtió sobre el potencial de más interrupciones en la industria global este año en un momento de desaceleración del crecimiento de la oferta, con el potencial de ambos conductores para combinar y levantar los precios por encima de US$2,75 la libra (US$6.000 la tonelada métrica).

Este año, cerca de 3,5 millones de toneladas de capacidad minera tienen contratos de trabajo para su renovación, que representan alrededor del 17% de la producción global planeada, informó Citigroup en un informe recibido este martes. Ese es el volumen más alto que se verá afectado por las conversaciones contractuales en cuatro a cinco años, dijo el banco.

El cobre subió un 18% en 2016 para romper tres años de pérdidas mientras la economía china se mantuvo estable y la elección de Donald Trump en Estados Unidos provocó la especulación de que podría aumentar la demanda en la economía más grande del mundo. La preocupación de Citigroup sobre la posibilidad de un alza en las interrupciones sigue a una advertencia de Barclays Plc, que dijo la semana pasada que la mejora del precio del cobre puede inspirar a los trabajadores para exigir más a los empleadores.

Es notable que la actividad de la huelga "tiende a ser más frecuente en períodos de aumento de los precios del cobre", dijo Citigroup. "Las expectativas, ahora consensuadas, de subir los precios del cobre hasta 2017, creemos, impulsan mayores expectativas de salarios y bonificaciones por parte de los sindicatos involucrados en renovaciones de contratos".

El cobre a tres meses subió un 1,1% a US$5.655 a las 10:27 am en la Bolsa de Metales de Londres. El año pasado, los precios de cierre alcanzaron un máximo de US$5,950 el 5 de diciembre durante un repunte del cuarto trimestre. El metal usado en tuberías y cables no ha cerrado por encima del nivel de US$6.000 desde junio de 2015.

El año pasado, la producción total de la mina se elevó un 3,8% a 19,9 millones de toneladas, con un crecimiento soportado más rápido de lo esperado del proyecto y menores tasas de pérdidas de suministro, según Citigroup, citando datos de Wood Mackenzie. Será difícil replicar estas tendencias en 2017, dijo el banco, pronosticando un crecimiento de poco más del 1%, a unos 20,1 millones de toneladas.

La mayor parte de la capacidad minera con contratos renovables se encuentra en Chile, según el informe de Citigroup. Los mineros del país sudamericano incluyen a Codelco, el mayor productor mundial, así como a los gigantes mundiales BHP Billiton Ltd. y Rio Tinto Group, que suministran el metal de la mina Escondida.


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