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Copa Mundial de Fútbol se endulza para Fox ante aumento de cupos

logotipo de Pulso Pulso 09-01-2017 Bloomberg

La Copa Mundial de fútbol sigue en manos de la emisora estadounidense Fox Sports, red que obtuvo de manera polémica una extensión de la FIFA que le permite transmitir el evento 2026 del torneo.

El martes, la junta directiva de la FIFA acordará aumentar los cupos del campeonato de su formato actual de 32 equipos a, posiblemente, 48 selecciones para el 2026, incrementando el valor de los derechos televisivos gracias a los 16 partidos adicionales. Fox ya había logrado un gran triunfo en el 2015, cuando la FIFA le concedió sus derechos de transmisión para el 2026 sin realizar un proceso de venta competitivo.

El consejo rector de la FIFA llegó a Zúrich el domingo, con altas expectativas de que la expansión se lleve a cabo. El presidente Gianni Infantino dijo la semana pasada que la “inmensa mayoría” de sus 211 miembros respaldaba la modificación.

© PULSO

Dicho acuerdo llega en medio de quejas de la cadena de difusión en cuanto al plan de la FIFA de cambiar las fechas del Mundial de Catar 2022, que Fox aseguró junto a la edición 2018 en cerca de US$400 millones. Fox acordó pagar un monto similar para el 2026 después de que la administración de la FIFA de aquel entonces intentara minimizar cualquier consecuencia derivada del cambio de fechas. El valor del evento del 2026 podría llegar a costar mucho más si se llegara a aceptar el plan de una oferta norteamericana para albergar el torneo.

El valor de los derechos del fútbol ha aumentado en los últimos años. Los acuerdos de Fox y Telemundo para emitir en Estados Unidos las próximas dos ediciones del Mundial cuestan cuatro veces más de lo que ESPN y Univisión pagaron por los campeonatos 2010 y 2014. Ambas empresas se quejaron por no ser invitadas a ofertar para el torneo 2026.

Ingresos adicionales
La FIFA proyectó un ingreso por televisión de US$3.600 millones para su opción preferida de aumento a 48 equipos para el Mundial, según un documento interno de investigación de 64 páginas. Dicha cifra se compara con una proyección de US$3.100 millones de Rusia para el 2018.

El ex secretario general de la FIFA, Jérôme Valcke, dijo en su momento que la extensión con Fox se realizó para “asegurarse que no haya problemas en cuanto a la decisión cuando se juegue la Copa del Mundo”. Fox había anunciado que había comprado los derechos para el torneo 2022 esperando que se jugara en meses de verano, tal como se ha realizado desde su primera edición en 1930. La competencia se cambió debido a las preocupaciones sobre el impacto de las altas temperaturas estivales en Catar.

Jonathan Bing, vocero de Fox, declinó hacer comentarios.

FIFA ya vendió un 40 por ciento de los derechos televisivos para la Copa del Mundo 2026 y un 25 por ciento para el torneo 2030. La organización anunció que tendrá que determinar un aumento en los partidos “con los titulares de derechos de los contratos ya firmados”.

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