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Corfo y Rockwood sellan convenio para producción de litio en Salar de Atacama

logotipo de Pulso Pulso 10-01-2017 Pulso

Una reunión para sellar el acuerdo para la producción e litio en el Salar de Atacama sostuvieron ejecutivos de Rockwood con el vicepresidente ejecutivo de Corfo, Eduardo Bitrán. En el encuentro participaron el presidente de la Unidad Global de Litio y Materiales Avanzados Albermarle Corporation, John Mitchell; Terry Hammons, abogado corporativo de Albermarle Corporation; y Stephen Elgueta, gerente general de Rockwood Lithium Chile.

El convenio de Corfo y Rockwood asegurará la venta nacional de hasta el 25% de la producción para productos industrializados, con precio preferente. Para ello, Corfo convocará a un concurso internacional para adjudicar esta producción a aquellos inversionistas que ofrezcan y desarrollen en Chile las alternativas más atractivas de alto valor agregado, tales como la producción de cátodos de litio, componentes de baterías de litio, litio metálico solar y sales de litio, entre otros.

Para Mitchell, “este acuerdo es bueno para Chile, para la industria y para la transformación que está ocurriendo en el sector de transportes de vehículos eléctricos. Nosotros ya empezamos el diseño y la inversión para una nueva planta, estamos trabajando con Corfo en un acuerdo de valor agregado, para tecnología e industria que puede ser traída a Chile y que aumentará la producción que tenemos actualmente y nos llevará a desarrollar una amplia gama de aplicaciones en el campo energético”. 

Bitrán, en tanto, aseguró que este acuerdo “implica regalías y comisiones al Estado chileno muy relevantes. Hemos estimado, que solo en aquella parte del Salar de Atacama que está bajo el área de Rockwood, se generará un valor total para el Estado de US$3.000 millones entre 2017 y 2043. Y si uno extrapola lo que puede ser en un futuro podríamos llegar a los US$10.000 millones y eso que estamos hablando de una sola parte del salar”.

Cabe recordar que la semana pasada, la Contraloría aprobó la modificación del Convenio Básico entre Corfo-Rockwood, lo que permitirá a la filial chilena de la empresa norteamericana Albemarle extender su contrato y aumentar la cuota autorizada de producción de litio en el Salar de Atacama. 

© PULSO

De esta forma, Rockwood/Albemarle pasará de producir 26 mil toneladas a 82 mil toneladas al año de sales de litio de grado técnico y grado batería durante los próximos 27 años, cifra en la que se incluye el desarrollo de una tecnología que permita producir hidróxido de litio desde salmuera, convirtiéndose en el primer proveedor mundial de este mineral no metálico.


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