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EEUU: efectos del envejecimiento en la expansión económica

logotipo de Pulso Pulso 01-08-2016 Pulso

¿Qué pasará con la productividad y la fuerza laboral a medida que la población que envejece es cada vez más numerosa? Esta es una de las preguntas que busca responder un informe del National Bureau of Economic Research (NBER), de EEUU, en el que se estudian los efectos del envejecimiento de la población en el crecimiento económico, la fuerza de trabajo y la productividad. 

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Los resultados indican que al analizar los últimos 30 años, un incremento de 10% en la proporción de la población de más de 60 años se asocia con una disminución de 5,5% en la tasa de crecimiento del PIB per cápita. Esto se asocia a dos fenómenos. Por un lado, el incremento de edad promedio de la población tiene un impacto sobre la productividad promedio de la fuerza laboral, específicamente en algunos sectores económicos, lo que genera un impacto en la capacidad de crecimiento en los mismos. Por otra parte, una menor tasa de crecimiento de la fuerza laboral tiene como consecuencia un impacto en la reducción de la dinámica de crecimiento económico,

Entre 2010 y 2020 se espera que la proporción de población mayor en EEUU aumente en 21%. Por lo tanto, el envejecimiento de la población reduciría el crecimiento del PIB per cápita en la década presente en 11%, según el estudio. Esto significa que el envejecimiento de la población será responsable de una caída anual de 1,2 puntos porcentuales en el crecimiento del PIB per cápita, en relación con la tasa de crecimiento sin cambios en la proporción nacional mayor de 60 años.

Entre 2020-2030, en cambio, la proporción de población mayor aumentará en 11%, lo que implica una reducción anual de crecimiento de 0,6 puntos porcentuales. Suponiendo una tasa de crecimiento de 1,88% entre 1960 y 2010), las estimaciones del NBER implican que el crecimiento se desacelerará a 0,68% en esta década y 1,28% en la próxima década.

Lo que sorprende es la composición de esa desaceleración. Solo un tercio es impulsado por la desaceleración de la expansión del personal y el resto, dos tercios, es provocado por una caída en las ganancias de productividad. Y la caída de la productividad no está reservada a los trabajadores de edad: tiene lugar en todos los grupos de edad, según los investigadores. Los autores sugieren algunas teorías acerca de por qué esto sucede. 

Podría ser simplemente porque los trabajadores más jóvenes y mayores se complementan entre sí. O los trabajadores mayores que son productivos están saliendo de la fuerza laboral, mientras que los empleados de edad menos productivos permanecen. “¿Cuántos son los trabajadores relativamente productivos que eligen retirarse? Es muy difícil de decir”, señaló en una entrevista uno de los investigadores.

El estudio advierte que a pesar de que sus resultados sugieren reducciones moderadas en el crecimiento económico asociado con el envejecimiento de la población a nivel estatal, vale la pena recordar que estas estimaciones no incluyen efectos a nivel nacional que puedan compensar o exacerbar la desaceleración del crecimiento de la producción.

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