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Engel plantea concesionar hospitales para empujar la actividad económica

logotipo de Pulso Pulso 02-09-2016 Miriam Leiva P.

Una defensa al sistema de concesión de hospitales realizó el economista Eduardo Engel, quien de pasó criticó al Gobierno por haber desechado esta ventana cuando los proyectos estaban listos para licitar. 

“Se necesita tener más concesiones de hospitales para luego, de acá a 5 años, hacer una buena evaluación y comparar en qué medida fueron más eficientes que la provisión pública. En estos momentos hay proyectos listos y si se quiere contribuir a una mejor salud de la población y a tener mayor actividad, concesionarlos sería altamente deseable”, indicó. 

Estas declaraciones las realizó a PULSO tras dictar el curso “La Economía de las Concesiones de Infraestructura” en la inauguración del Encuentro Anual de la Sociedad de Economistas de Chile (Sechi) que desde ayer se realiza en las dependencias de la Universidad Adolfo Ibáñez (UAI), en Viña del Mar.

El presidente del centro de estudios Espacio Público indicó que la experiencia de Chile, con sólo dos concesiones de hospitales, es insuficiente para evaluar seriamente si este sistema es mejor que el de construcción netamente pública. Y criticó la decisión ministerial de no utilizar este esquema: “Por la información que la ministra de salud presentó se argumentaba que las concesiones eran mucho más caras que la inversión pública, pero ésta tenía errores gruesos que después se reconocieron, y desde entonces no ha habido una evaluación seria técnica, independiente”.

Incluso recordó que muchas veces se habla de que las concesiones son una herramienta muy útil para tener mayores tasas de crecimiento en el corto plazo y reactivar la economía, pero observó, que el racionamiento en algunos casos es equivocado porque desde que se decide concesionar hasta la construcción pueden transcurrir 3 o 4 años. 

“Creer que activar las concesiones va a lograr impacto económico rápido o en el breve plazo es equivocado, pero sí es cierto que cuando hay proyectos listos para ser licitados entonces el efecto puede ser mucho más rápido y ese es el caso de los hospitales, donde había varios proyectos que estaban listos y no fueron concesionados por motivos que cuesta entender”, recalcó.

Más de 100 papers

En esta edición del encuentro anual de economistas se presentan 107 papers de investigación de los más variados temas que van desde los modelos cíclicos hasta la salud.

El encuentro finaliza hoy con un panel de discusión sobre “El Letargo de la Economía Chilena: Factores Internos o Externos”, a cargo de Andrés Velasco, ex Ministro de Hacienda; Klaus Schmidt-Hebbel, ex representante de Chile en la OCDE; Rodrigo Aravena, economista jefe del Banco de Chile; y José de Gregorio, ex Presidente del Banco Central, el cual será moderado por Francisco Parro, académico de la Escuela de Negocios de la UAI. 

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