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ExoMars llegará a Marte el 19 de octubre y lanzará módulo a la superficie

logotipo de Pulso Pulso 08-10-2016 EFE

La misión ExoMars, de la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) llegará a Marte rojo el 19 de octubre y lanzará el módulo Schiaparelli a su superficie para realizar estudios medioambientales. La agencia informó que la misión entrará ese día en la órbita del planeta rojo y retransmitirá las maniobras desde su centro de control de operaciones en Darmstadt, Alemania.

ExoMars, misión conjunta entre la ESA y Roscosmos, lleva a bordo el orbitador de Gases Traza y el módulo Schiaparelli. Han viajado juntos desde el lanzamiento –el pasado 14 de marzo–, pero se separarán el 16 de octubre, cuando entren a una distancia de 900.000 kilómetros del planeta.

Tres días después, el módulo tardará seis minutos en adentrarse en la atmósfera marciana y llegar a su superficie, dice la agencia espacial. Descenderá a una región en el meridiano Planum y obtendrá información medioambiental, como mediciones del campo electromagnético de la superficie del planeta o la concentración de polvo atmosférico.

Así, Schiaparelli proporcionará nuevos datos sobre la importancia de las fuerzas del polvo en suspensión que pueden desencadenar tormentas de polvo. Además, el módulo demostrará tecnología para la entrada, el descenso y el aterrizaje para futuras misiones.

El orbitador de Gases Traza, por su parte, entrará el mismo día en una órbita elíptica de cuatro días de duración alrededor de Marte, en que se moverá en un rango de entre 300 y 96.000 kilómetros de la superficie del planeta.

La finalidad de este aparato es realizar un estudio detallado de los gases del planeta rojo, con especial énfasis en el metano, que en la Tierra es el origen de procesos biológicos y geológicos.

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Uno de las principales objetivos de la misión a Marte es hacer seguimiento de la detección de metano que realizó la misión Mars Express –también de ESA– en 2004, para comprender los proceso de generación y destrucción.

El orbitador también tomará imágenes de la superficie y detectará accidentes geográficos que pueden estar relacionados en las emisiones de gases, como los volcanes.

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