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Gobierno abre nuevo flanco ambiental en contra de SQM

logotipo de Pulso Pulso 02-12-2016 Leonardo Cárdenas

La Superintendencia de Medio Ambiente (SMA) resolvió levantar cargos en contra de SQM Salar, titular del proyecto “SQM Salar Atacama” debido a una serie de presuntas infracciones que cometieran en la operación de la iniciativa.

En el proceso de investigación la SMA detectó la extracción de salmuera por sobre lo autorizado durante el periodo entre agosto de 2013 y agosto de 2015. A esta infracción se suma la “afectación progresiva del estado de vitalidad de algarrobos en el área del Pozo Camar 2, sin suspender la operación del proyecto ni informar a la autoridad desde el año 2013 a la fecha". Otra de las infracciones radica en la “entrega de información incompleta respecto de la extracción de agua dulce, niveles de pozos y formaciones vegetales”.

Tres de las infracciones fueron clasificadas como graves. Mientras que una de ellas fue clasificada como gravísima, y por lo tanto arriesga por esta última incluso la revocación del permiso ambiental que se le concediera para su operación.

En septiembre de 1995, SQM Salar recibió vía Declaración de Impacto Ambiental su Resolución de Calificación Ambiental para operar el proyecto.

El proyecto consiste en la producción de sales de cloruro de potasio, sulfato de potasio, ácido bórico y salmuera rica en litio a partir de la extracción de salmueras concentradas desde el Salar de Atacama, las cuales son derivadas a pozas de precipitación, donde por efecto de la evaporación, se extraen diferentes sales que posteriormente son tratadas en la Planta de Sulfato de potasio, Planta de ácido Bórico y Planta de KCI.

“La Sociedad contestará oportunamente las observaciones y cargos efectuados por la autoridad ambiental, e implementará todas las mejoras que sean necesarias para ratificar su total compromiso con el cumplimiento de las normas ambientales aplicables”, contestó SQM al ser consultados al respecto.

Y añadió: “Creemos indispensable que la comunidad conozca que la sociedad tiene vigentes 19 resoluciones de calificación ambiental, las cuales imponen cientos de obligaciones ambientales que a diario son cumplidas por la Sociedad y sus empleados”.

“Tenemos la firme convicción que ninguna de las infracciones que se le imputan a la Sociedad provocan daño ambiental que sea causado por las operaciones de la misma”, concluyó SQM vía comunicado.

Las multas por las faltas van desde las 5.000 UTA por las infracciones leves hasta las 10.000 UTA por la gravísima. En total, la compañía arriesga hasta 27.000 UTA en total hasta $14.963 millones.

Este proceso ambiental se suma al que se encuentra en análisis de plan de cumplimiento por la entidad reguladora, por el proyecto Pampa Hermosa, cuya resolución está pendiente.

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