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Jaime Velásquez, vicepresidente de Estrategia y Finanzas de Bancolombia: "En Colombia el sector que va a liderar el crecimiento es el de infraestructura"

logotipo de Pulso Pulso 11-06-2014 Cecilia Correa

Es el principal banco de Colombia y uno de los mayores de América Latina por activos y capitalización de mercado. En el primer trimestre de este año, la utilidad neta de Bancolombia aumentó 3,2% a US$269,8 millones, frente al mismo periodo de 2013.

Desde hace seis años que Bancolombia inició una expansión internacional apostando sus fichas a Centroamérica, con importantes adquisiciones en El Salvador y Panamá.

“Nuestra estrategia de crecimiento es ser como una boa que sea alimenta de una gran presa, pero que la digiere por algún tiempo”, afirma Jaime Velásquez, vicepresidente de Estrategia y Finanzas del banco.

¿Cuáles son sus planes de expansión en el mediano plazo, considerando la desaceleración del crecimiento en A. Latina?
Para este y el próximo año nuestro enfoque principal es que estas adquisiciones (en Panamá y en Centroamérica), particularmente, la de Banistmo, se integren a  nuestra organización. No planeamos hacer movidas estratégicas muy grandes por ahora. 

¿Cuáles son las ventajas del sector bancario en Colombia?
Estamos a un ritmo de expansión del crédito interesante, superior al 10%. Nos enfocaremos particularmente en el crédito hipotecario y el corporativo en Colombia. Esperamos un crecimiento del crédito en todas sus modalidades, pero donde más [lo anticipamos], es en el hipotecario.

Colombia vive un boom del sector inmobiliario, ¿de qué manera regulan las prestaciones a este sector?
Tenemos una política clara: el valor del crédito como porcentaje del valor de las propiedades, en el caso del banco, es inferior al 50%, entonces tenemos una cobertura muy grande, porque las familias tienen una parte importante invertida en sus viviendas. Eso es lo más importante para mantener la calidad de esas carteras. 

Algunos hablan de un riesgo de burbuja inmobiliaria. ¿Ustedes lo ven así?
No lo vemos así y creemos que hay una protección grande para que eso no ocurra: a los constructores y los desarrolladores no les desembolsamos los créditos hasta que no haya un porcentaje importante del proyecto vendido. En algunas ciudades como Bogotá los precios de las viviendas han subido mucho pero en otras como Medellín los saltos no han sido tan fuertes. Además, el ingreso de los hogares está creciendo, lo que protege de un riesgo de burbuja. 

¿Qué tan avanzado está el banco en la adopción de Basilea III?
Colombia se ha adaptado casi completamente a las normas de Basilea III, desde agosto del año pasado. Hicimos una emisión de acciones de US$1,3 billones  en febrero, lo que ha llevado a que el patrimonio básico del grupo esté a un nivel de 9%, es decir, el doble  de lo que la regulación colombiana exige, que es de 4,5%. 

¿En qué aspectos están atrasados?
La banca colombiana en su calidad y solvencia es un ejemplo en la región. El problema es que los márgenes todavía son altos, hay un reto para el sistema en ser más eficientes desde el punto de vista operativo. Chile es un ejemplo de eficiencia, los márgenes son bastante inferiores a los de Colombia. 

¿Cómo se compara el sistema regulatorio colombiano versus otros países?
La regulación en Colombia es más conservadora y exigente que la mayoría de los países de América Latina, no soló en capital sino también en cartera vencida, que se declara para el día 31 y en la mayoría de los países en los que estamos es el día 90. 

Bancolombia está comprometido con el gobierno en proyectos de infraestructura, ofreciendo mejores tasas...
Tenemos un gran compromiso en desarrollar la infraestructura y en que estos proyectos de infraestructura de cuarta generación, encuentren el financiamiento pero no tenemos un compromiso explícito de tasas.

¿Cuál es el sector al que le están apostando sus fichas?
En Colombia el sector que va a liderar el crecimiento es el de infraestructura. 

© PULSO

La infraestructura es uno de los talones de Aquiles de Colombia...
Diría que es el talón de Aquiles de Colombia, sobre todo la infraestructura vial, las carreteras, ahí hay unas tremendas posibilidades de desarrollo y a eso le apostamos.

¿Van a liderar este sector?
Sin duda, somos el principal banco del sector de construcción en Colombia, con cerca del 50% del mercado. Estimamos que nuestra participación en la financiación del sector infraestructura está en alrededor del 20% - 30% del mercado y que de aquí al 2017 el sector será de alrededor del 10% del portafolio de créditos del banco. 

¿Tienen planes de expansión a Chile?
Chile es admirable, pero es un sistema financiero bastante maduro y con jugadores muy consolidados. No creo que tengamos un espacio importante ahí ahora.

¿Cuáles son sus mayores preocupaciones?
La calidad de nuestros activos. Nos preocupa un alza sustancial de las tasas de interés del banco central, que ya las aumentó en 0,25%, es una amenaza. También, el bajo crecimiento de el Salvador. 

¿Por qué se están enfocados en Centroamérica?
Es una zona mucho más integrada que Sudamérica, juntos son del tamaño de Colombia, y tenemos una gran afinidad cultural. Muchas compañías colombianas están entrando en Centroamérica, por lo que es una ventaja porque vamos acompañando a nuestros clientes en ese espacio. La banca en Centroamérica y Panamá está prácticamente en manos de los bancos colombianos.

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