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Las mineras tendrán que estrechar lazos para acceder a yacimientos remotos y controlar costos

logotipo de Pulso Pulso 16-11-2016 Reuters

Las minas de cobre del mundo podrían estar viendo el fin de los tiempos en que podrían desarrollar el próximo gran yacimiento sin ayuda, según indicó Xiaoyu Gao, un alto ejecutivo de China Minmetals Corp.

Mientras aumentan los costos para el desarrollo de nuevos hallazgos –generalmente en lugares remotos–, las compañías deberían considerar compartir la carga financiera y logística de construir infraestructura para proyectos cercanos, según indicó este miércoles el ejecutivo de la minera asiática.

“Tenemos que ser aciertos, tenemos que trabajar con más empresas cuando operamos en el extranjero”, dijo durante un panel de discusión en la conferencia cuprífera Metal Bulletin Cesco, en la ciudad de Shanghái.

Aunque las mineras suelen desarrollar proyectos mineros de varios millones de dólares en conjunto, no es frecuente que coordinen los costos de construir enlaces de transporte y obtener suministros de energía para lugares remotos.

“Perú hemos estado pensando en este tema. Si descubrimos nuevas reservas, tenemos que ir a regiones difíciles”, señaló Gao, en un momento en que la miner MMG –en la que Minmetals tiene una participación de 74%– se enfrenta a una creciente oposición en su mina Las Bambas en Perú, donde las protestas locales han cortado el transporte al lugar. A esto agregó que las regulaciones medioambientales y la falta de infraestructura son algunos de los mayores desafíos para la industria.

Los dichos del ejecutivo chino también reflejan una creciente preocupación en torno a controlar los costos después de años de descensos de los precios de los commodities mineros, que han obligado a las compañías a ajustar sus presupuestos.

Duncan Wanbald, jefe de metales básicos y minerales de Anglo American Plc, concordó en la conferencia en que las empresas bajo presión de costos deberían considerar más asociaciones para mitigar los riesgos, en una era de presupuestos limitados y proyectos complejos. El gasto de la industria, agregó, ha caído más de dos tercios en los últimos cinco años, comparados con los US$50.000 millones anuales de 2011.

© PULSO

Iván Arriagada, presidente ejecutivo de Antofagasta Plc, por su parte, dijo que la reciente alza de los precios en la Bolsa de Metales de Londres podría impulsar más el gasto en proyectos nuevos.

Sin embargo, ha habido pocos descubrimientos nuevos de depósitos de alta calidad que ofrezcan el mismo potencial que Escondida, la mina más grande del mundo.

Según Wanbald, de acuerdo con proyecciones anuales de un crecimiento de la demanda global del 2%, el mercado necesitaría siete nuevas minas Escondida para el 2030 para mantenerse al día con las necesidades de los clientes.

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