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Las recomendaciones de la OCDE para reducir el gasto ineficiente en salud

logotipo de Pulso Pulso 12-01-2017 Leonardo Ruiz

La Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) publicó un reporte sobre cómo abordar el gasto ineficiente en salud, señalando que si bien los sistemas sanitarios en países de la organización están mejor que nunca, promoviendo una mejor salud y longevidad, estos conllevan grandes compromisos presupuestarios que a los países les cuesta mantener a raya.

“La presión está subiendo cada día para entregar un acceso mayor y más igualitario a la salud, así como nuevos tratamientos a las poblaciones en envejecimiento”, dijo el organismo en el reporte. El texto indicó cómo una parte significativas del gasto el salud en países OCDE es, en el mejor de los casos, ineficaz, y en el peor de los casos, se desperdicia. También acusó que uno de cada diez pacientes se ve afectado adversamente durante su tratamiento por errores evitables, y que más de 10% de los gastos de hospitales se dirigen para corregir estos errores.

Según la OCDE, muchos pacientes terminan recibiendo cuidados innecesarios o de poco valor, mientras que con la educación apropiada, una proporción importante de admisiones de emergencia a hospitales podría haber sido tratada de mejor manera o incluso manejada por los mismos pacientes. 

Por otro lado, grandes variaciones entre países en recetas de antibióticos revelan un consumo excesivo, lo que se traduce en pérdida de recursos financieros y contribuye al desarrollo de resistencia antimicrobiana. Mientras, el potencial de las medicinas genéricas sigue sin ser explotado lo suficiente. Finalmente, señaló el estudio, un número de procesos administrativos simplemente no agregarían valor, con lo que el dinero se pierde a manos de fraude y corrupción y así, en general, se estima que un quinto del gasto en salud podría ser canalizado a un mejor uso.

Tres gastos innecesarios

El informe identificó tres grandes categorías de lo que se considera gasto innecesario: 1) El cuidado ineficiente que cubre instancias evitables cuando los pacientes no reciben el cuidado adecuado, lo que incluye servicios duplicados, eventos clínicos adversos evitables como cirugías en lugares equivocados o infecciones adquiridas en los tratamientos, y cuidados que no suman valor, como cesáreas o imágenes médicas innecesarias. 2) Ineficacia operacional, que ocurre cuando se podrían utilizar menos recursos dentro del sistema, manteniendo los beneficios. Y 3) Ineficacias vinculadas a la gobernanza, que resulta de recursos que no contribuyen necesariamente al cuidado del paciente e incluye procedimientos administrativos innecesarios, así como fraude, abusos y corrupción, según la OCDE.

Entre las recomendaciones del organismo multilateral para hacer frente a esta situación, destaca lo siguiente: utilizar literatura para identificar variaciones de actividad de salud y resultados en distintas áreas geográficas; igualar la calidad de los reportes de eventos adversos, apuntando a delinear liderazgos fuertes en los sistemas de salud; disponer de medidas de experiencias e incidentes reportados por usuarios; considerar incentivos financieros que puedan influir en el comportamiento de pacientes, trabajadores clínicos y gerentes; disponer de listados y lineamientos clínicos; considerar a los pacientes como socios necesarios y valiosos para crear una cultura de seguridad y mejoramiento continuo. Por último, recomienda planes de acción contra el mal uso de antimicrobianos.

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