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Ley de Estacionamientos: beneficios y lecciones

logotipo de Pulso Pulso 07-10-2016

La reciente aprobación tanto por la Cámara de Diputados como por el Senado del proyecto de ley que regula el cobro del servicio de parquímetros y estacionamientos en centros comerciales, clínicas y otros establecimientos, ha dejado a esta norma a punto de convertirse en ley.

Surgida como moción de un grupo de diputados democratacristianos, esta iniciativa fue modificada profundamente desde su contenido inicial, siendo aprobada con altas mayorías transversales en ambas cámaras. Sus escasos detractores han señalado que esta norma perjudica a los consumidores, pero ello no es efectivo, y así lo entendieron las autoridades de Gobierno, prácticamente la unanimidad del Senado y una mayoría muy significativa de la cámara baja.

El proyecto pudo finalmente convertirse en ley porque fueron modificados aquellos aspectos que lo hacían inconstitucional. La Carta Fundamental establece un orden público económico basado en la protección de la iniciativa y de la propiedad privada y en la imposibilidad del Estado de intervenir en la fijación de precios en aquellos servicios que no se encuentran consignados como esenciales.

El precedente que se habría generado si se obligara por ley a un agente económico a otorgar un servicio gratuito habría hecho un daño enorme a la economía nacional, que requiere estabilidad y respeto a la ley para generar las inversiones necesarias y solventar su crecimiento.

Es destacable la seriedad que imperó en la inmensa mayoría de los parlamentarios, que aprobaron un proyecto que beneficia a los consumidores, pero eliminando cualquier asomo de populismo que, finalmente, habría terminado perjudicándolos. Igual actitud debe reconocerse a las autoridades económicas, que destacaron esta norma como un ejemplo de colaboración público privada y como un triunfo de la sensatez y la seriedad legislativa.

A partir de ahora, se establece la posibilidad de cobrar por minuto efectivo de uso o por tramos; la regulación de la pérdida del comprobante de ingreso; la responsabilidad del proveedor en caso de daños, hurtos o robos de vehículos y el requisito de publicidad de los derechos y obligaciones de los usuarios de estacionamientos, entre otros avances.

Los centros comerciales deberán realizar un importante esfuerzo tecnológico para implementar la operación de las nuevas normas, inversión que podrá realizarse al contar con un marco regulatorio estable y claro de esta actividad. Los consumidores que asisten a los establecimientos comerciales, por su parte, tendrán la certeza de que los estacionamientos a su disposición serán ocupados para el fin que fueron diseñados y no, como habría ocurrido si se hubiera aprobado la gratuidad, por personas ajenas a la relación comercio-cliente.

Adicionalmente, el forzar la gratuidad, que era presentado como un supuesto avance para los consumidores, encerraba un sofisma, ya que el costo de la misma habría sido absorbido tanto por los centros comerciales como por los mismos consumidores, al incrementarse el costo de los arriendos que los comerciantes, a su vez, habrían reflejado en sus precios finales. En economía, las distorsiones de mercado terminan siempre encareciendo los bienes y servicios. Así, el carácter claramente regresivo de la gratuidad habría perjudicado injustamente a quienes mayoritariamente concurren a los centros comerciales, ya sea en transporte público o a pie.

Finalmente, deben destacarse dos claros beneficios de la norma aprobada: primero, el hecho que evita un aumento de la contaminación y congestión vehicular, debido a que la versión original incentivaba el uso del automóvil particular, en desmedro del servicio de transporte público. El segundo, la corrección y transparencia de la gestión legislativa, donde los parlamentarios escucharon razones fundadas y resolvieron libremente, buscando el bien común.

*El autor es presidente Cámara Chilena de Centros Comerciales.

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