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Los bitcoins inspiran a la energía

logotipo de Pulso Pulso 04-11-2016

En la primavera de 2015, Bob Sauchelli respondió a una llamada en su puerta en la calle President de Park Slope, Brooklyn: “¿Quiere comprar la energía solar de su vecino?” dijo su interlocutor.

Sauchelli, de 68 años, es jubilado pero pasó las dos últimas décadas de su carrera trabajando como director de programas para la iniciativa Energy Star Buildings de la Agencia de Protección del Medio Ambiente de EEUU, e incluso escribió un libro sobre la eficiencia energética de los edificios y cómo se podría mitigar el cambio climático.

Él ya estaba pagando por la energía verde, pero no se estaba generando cerca. Firmó un contrato para participar en un programa piloto creado por TransActive Grid que combina una “micro-red” con blockchain, la tecnología que dio lugar a Bitcoin, para crear un mercado local de créditos de energía renovable. Pronto, estaba comprando energía solar procedente del otro lado de la calle.

“Me sentí atraído por los beneficios que podrían crearse aquí en Brooklyn”, dice. “Al cambiar a un proveedor local, que resulta ser mi vecino de enfrente, el dinero se queda en la comunidad, los beneficios medioambientales en realidad se experimentan aquí y mediante la compra de la energía verde de mi vecino, puedo animar a otros vecinos a poner paneles solares en sus tejados”.

La energía renovable representa sólo el 2% de la venta total de electricidad en Estados Unidos, pero los proyectos solares comunitarios son el segmento del mercado de mayor crecimiento, según el Laboratorio Nacional de Energía Renovable de EEUU.

TransActive Grid, una empresa filial de LO3 Energía y la aplicación incubadora de blockchain Consenso Systems, utilizan un medidor especial que ejecuta la tecnología blockchain, dándole capacidades no disponibles en la actualidad en los mercados energéticos. Principalmente, se muestra a los propietarios de paneles solares la cantidad de energía que están produciendo, en lugar de tener que confiar en el servicio público local para calcular dicha cantidad.

El blockchain también permite la negociación directa de créditos de energía, por ejemplo entre Sauchelli y su vecino, y reduce drásticamente los costos de dichas operaciones.

“El sistema blockchain realmente no tiene en cuenta si está tramitando el valor de un panel solar o de una planta solar de 500 MGW. Literalmente, al sistema le cuesta la misma cantidad de energía y de gastos generales”, dice Lawrence Orsini, fundador y director de LO3. Eso podría conseguir que los inversores institucionales respaldaran la producción local de energía renovable. “Con blockchain, es igual de fácil hacer tanto micro-inversiones en estos proyectos como lo es para hacerlas más grandes”, dice Orsini.

Además, el productor solar puede ganar más. Las empresas cobran más a los consumidores que compran energía verde pero pagan a los productores de energía solar la tarifa al por mayor. “Cuando se compra energía verde, realmente no estás tomando la energía de algún parque eólico y conduciéndola a través de un cable especial hasta tu casa”, explica Cristiano Lundkvist de ConsenSys. “Sigues tomando energía de la red como lo harías normalmente pero estás sumando una prima debido a que estás pagando por el acto de producir esa energía verde”. 

Al vender directamente a Sauchelli, un productor solar en la calle President puede cargar la tasa extra, que es lo que Sauchelli estaba pagando al proveedor nacional de energía verde de todos modos.

El proyecto es parte de la visión de Orsini de ayudar a resolver un problema que se hizo evidente cuando el huracán Sandy golpeó los generadores en la ciudad de Nueva York en 2012. Entonces, incluso los propietarios de los paneles solares estaban sin energía, ya que necesitan estar conectados a una red más grande. “Cuando tenga lugar la próxima súper tormenta, si la red eléctrica general se cae, esta parte de la red debería ser capaz de resistir para que la comunidad pueda seguir utilizándola” dice Orsini.

TransActive Grid está cruzando los arcos reglamentarios necesarios para convertirse en una empresa de servicios energéticos legal (ESCO) y servir a las 230 personas que esperan para participar. Con el tiempo, tendrá dos huellas - la “micro-red” física de 10 cuadras en sí y la comunidad virtual de los participantes en el mercado, que algún día podría ampliarse a todo Brooklyn. También están en conversaciones para proyectos similares en Europa, África y Australia.

A medida que crece, TransActive Grid es consciente del gran interés que hay en la energía renovable local. “Veremos si la gente está dispuesta a pagar más y decidir lo importante que son los electrones orgánicos locales caseros de Brooklyn en la comunidad”, dice Orsini.

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