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Mantos Copper inicia trámite ambiental de millonario plan para ampliar Mantoverde

logotipo de Pulso Pulso 21-09-2016 Constanza Valenzuela

Su primer proyecto para elevar la producción de sus yacimientos envió al Servicio de Evaluación Ambiental (SEA) la minera Mantos Copper, empresa controlada por el fondo de inversión Audley Capital Advisor.

La empresa formada en 2015 para gestionar los activos comprados a Anglo American envió a tramitación ambiental un proyecto por US$938 millones con el fin de elevar la vida útil de sus activos mineros chilenos, pero en particular para ampliar los sectores en los que explota minerales sulfurados en el yacimiento Mantoverde, además de incluir una planta concentradora a sus procesos. 

Desde el desembarco del fondo inglés a la minería nacional, el enfoque en sus operaciones ha sido claro: mejorar el rendimiento de las mineras adquiridas -Mantoverde y Mantos Blancos- y elevar su producción. Esto, pese al alicaído momento que vive el mercado internacional del metal rojo.

Con este foco, Mantos Copper espera invertir casi US$1.000 millones para explotar nuevas reservas de minerales de sulfuros del yacimiento Mantoverde, y así a producir concentrado de cobre a una tasa promedio del orden de 270.000 toneladas/año y un potencial máximo de 320.000 toneladas/año.

Adicionalmente se incluirá a los procesos una planta concentradora con una capacidad de procesamiento máximo de 13 mil toneladas/año y una serie de obras menores como la reubicación sistema de impulsión de agua desalada y el aumento de la capacidad de procesamiento de la planta desalinizadora.

“Con la incorporación de las nuevas obras, partes y acciones necesarias para el procesamiento del mineral hipógeno, se busca la continuidad de la Operación Mantoverde. Junto con lo anterior, el proyecto considera mantener la producción de minerales oxidados, utilizando las instalaciones que actualmente se encuentran en operación”, explica el estudio de impacto ambiental (EIA) de la iniciativa. 

Desde la empresa esperan comenzar la construcción de la iniciativa en diciembre de 2018 para iniciar su operación en el primer semestre del año 2021.

"La fase de operación del proyecto, tendrá una duración aproximada de 19 años, comprendida entre los años 2019 y 2037, momento en que finalizará la producción de concentrado de cobre. Además, se proyecta que entre el año 2019 y el año 2026, las líneas de procesamiento de minerales de sulfuros y óxidos operen en paralelo”, indica. 

Audley Capital Advisor compró en agosto de 2015 las operaciones de Anglo American Norte, Mantos Blancos y Monteverde, por US$ 300 millones, valor que en su momento se indicó que podría ascender hasta los US$ 500 millones si se cumplen ciertas condiciones “que incluyen el precio promedio del cobre en la Bolsa de Metales de Londres y cualquier decisión futura de desarrollar la extensión de vida de Mantoverde explotando súlfuros”. 

Al momento de venderse Anglo American había proyectado una vida útil en torno a 10 años, en el caso de Mantos Blancos, y de 5 años, en el de Mantoverde. 

El hecho significa, además, un verdadero hito para la historia reciente de la minería nacional, que atraviesa por una sequía de nuevos proyectos en los últimos meses debido a la baja en el precio del cobre, las perspectivas más austeras para los próximos años y una creciente restricción de acceso a capitales para el desarrollo de proyectos.

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