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Metro de Santiago busca moverse gracias a la energía del sol y el viento

logotipo de Pulso Pulso 04-11-2016

La Presidenta Michelle Bachelet firmó a mediados de junio el Acuerdo de París, donde se comprometió a reducir en 30% los gases de efecto invernadero (GEI) de Chile a 2020.

Para lograrlo hay varios caminos y proyectos de parte del sector público. Uno de ellos lo anunció la misma Mandataria en mayo de este año. Se trata de dos convenios firmados por Metro de Santiago con la central fotovoltaica El Pelícano y con el parque eólico San Juan de Aceituno, que estarán en pleno funcionamiento a partir del año 2018 para cubrir los requerimientos de energía eléctrica de la empresa durante los próximos 15 años, a través del Sistema Interconectado Central (SIC). En total, ambos proyectos contemplan una inversión estatal de más de US$500 millones.

El tema es clave en varios aspectos. Además de ser uno de los compromisos del Acuerdo de París, Santiago se encuentra en plena construcción de dos nuevas líneas del tren subterráneo, que estarían listas en 2018. Además, uno de los “caballos de batalla” de la administración actual es la descongestión y descontaminación de Santiago. 

El potencial solar

En los últimos años, Chile se ha transformado en uno de los países con más potencial de energía solar. Las condiciones de radiación solar (más de 1.200 w/m2 ) que posee el Desierto de Atacama, han hecho que varias multinacionales protagonistas de la energía solar comiencen a instalarse.

Se estima que en Chile hay instalado 1,3 GW de capacidad energética en paneles fotovoltaicos a gran escala -la mayoría en el norte- generando un auge de esta tecnología. Según datos de la Comisión Nacional de Energía (CNE), a enero de 2016, los proyectos en construcción de plantas fotovoltaicas en el Sistema Interconectado del Norte Grande (SING) representaban un 37% del total de iniciativas de plantas de energía, seguidas por el carbón (33%) y el gas natural, con 20%. “Tanto el Gobierno como el sector privado se entusiasmaron con la meta inicial de lograr que a 2025 un 25% de la energía generada proviniera de las ERNC y llenamos esa cuota muy rápido”, comenta Peter Horn, CEO de Heliplast, compañía chileno-alemana de soluciones fotovoltaicas con más de tres décadas en el rubro.

En este contexto, El Pelícano, a cargo de SunPower, está ubicada entre las regiones de Coquimbo y Atacama, y contará con una capacidad instalada de 110 MWp, lo que equivale a la generación eléctrica necesaria para abastecer en promedio a 100 mil hogares chilenos. El total de la energía generada por esta planta será utilizada por Metro. “En asociación con Total, SunPower está comprometido con el continuo crecimiento de la industria solar local, sobre todo, ante la creciente demanda de energía renovable solar a un costo competitivo”, asegura Manuel Tagle gerente general de SunPower Chile.

Por su parte, el parque eólico San Juan de Aceituno (propiedad de Latin American Power) que se construye en la región de Atacama, tendrá una capacidad instalada de 185 MWp, y destinará el 15% de la energía generada al tren subterráneo.

De esta manera, a partir del 2018 la matriz energética de Metro estará formada por un 40% de energía convencional (Enel), 42% de energía solar y 18% de energía eólica. “Si bien la experiencia internacional indica que varios metros del mundo han incorporado ERNC en sus procesos productivos, Metro de Santiago será pionero en incorporar tal magnitud de energías limpias en su matriz de consumo”, explican desde la empresa estatal Metro.

Además, en términos de impacto concreto, se estima que los dos nuevos contratos permitirán generar a partir del 2018 una reducción de emisiones a nivel país del orden de 130.000 tonCO2e/ año, lo que equivale a la plantación de 7.800.000 de árboles.

“Estos contratos potenciarán el desarrollo sustentable de la empresa a nivel ambiental, y permitirán a Metro contar con un suministro a precios estables y competitivos, que en promedio, considerando al 100% de la matriz energética, quedarán por debajo de los 100 USD/MWh”, agregan en Metro de Santiago.

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