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Mineras buscan rehacer contratos energéticos en medio del auge de las fuentes renovables

logotipo de Pulso Pulso 08-12-2016 Reuters

Las mineras locales están examinando sus contratos energéticos para ver si sus términos pueden renegociarse y además incorporar energías renovables más baratas, según reportan fuentes del sector.

© PULSO

Las operadoras mineras, que actualmente dependen en gran medida del carbón y el gas para sus procesos, buscan que productores eólicos y solares participen en las próximas subastas energéticas para reducir sus costos.

En el país, la industria del cobre destina cerca del 20% de sus gastos a energía. En este panorama, generadoras eléctricas tradicionales como Colbún, AES Gener y Engie Chile corren el  riesgo de perder terreno y están buscando diversificarse con fuentes renovables para mantenerse competitivas.

“Los clientes industriales están revisando sus contratos, anticipando licitaciones, tratando de aprovechar el momento y el mercado”, dijo uno de los principales abogados de proyectos y regulación energética, Juan Francisco MacKenna.

Empresas como las europeas Acciona Energía y Mainstream, con fuerte presencia en el negocio de energías renovables no convencionales (ERNC), dicen estar listas para beneficiarse de la creciente demanda energética de las mineras.

Algunas minas pagan más de US$100 por MW/h en sus contratos más costosos, mientras que generadoras eólicas ofrecieron energía por 24 horas con precios desde US$38 por MW/h en la licitación más reciente.

El mes pasado, Álvaro Aliaga, vicepresidente de la división norte de Codelco –que está siendo afectada por la caída en los precios del cobre–, señaló que está evaluando los términos de sus contratos energéticos.

Fuentes cercanas a la estrategia de contratación de energía de las principales mineras del país señalan que Antofagasta Minerals estaría revisando los suyos también, mientras que Collahuasi, asociación entre Anglo American y Glencore, lanzó recientemente una licitación para subastar 150 MW de potencia.

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