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Precio promedio de la energía para clientes libres retrocede y llega a niveles de 2007

logotipo de Pulso Pulso 04-10-2016 Constanza Valenzuela

Cambios relevantes en la estructura de costos de las empresas intensivas de energía está generado el nuevo panorama del sector eléctrico.

Y es que según información de la Comisión Nacional de Energía (CNE), recopilada por Consejo Minero, el precio promedio de la energía eléctrica para clientes libres -aquellos  usuarios no sometidos a regulación de precios abastecidos directamente desde instalaciones de un sistema de transmisión, como la gran industria- a junio de este año ha caído cerca de 12% en el Sistema Interconectado Norte Grande (SING) y 4% en el Sistema Interconectado Central (SIC) en relación con el año anterior.

En concreto, en los primeros seis meses del 2016 el precio de la energía por MWh alcanzó un promedio de US$77 en el SING; registrando su tercer año de retroceso y alcanzando niveles de 2007, mientras que en el SIC promedio unos US$90,6, un mínimo desde la misma fecha.

Sin embargo, si se comparan con los precios máximos alcanzados en los últimos 10 años -ver gráfico- se puede ver que los precios en el norte grande han caído un 41% en relación con 2008 y en el centro sur del país han bajado un 29% en comparación con 2012, año en que la energía promedio un récord de US$127/MWh.

La anterior, explican, se debe a varios factores y uno de ellos tiene relación con las indexaciones propias de los contratos, y las contingencias de un mercado con un déficit de oferta. 

“Hace algunos años, incluido el año 2012 y producto de la falta de nuevos proyectos de generación eficientes para respaldar el suministro a clientes, además de un escenario con costos de combustibles altos, déficit hidrológico pronunciado y altas tasas del crecimiento del consumo eléctrico, los generadores estuvieron obligados a negociar con sus clientes libres precios de la energía transitorios indexados al costo marginal, el cual producto de todos los factores indicados estuvo en niveles históricamente altos” , explica Rodrigo Solís, Director de Estudios de Generadoras de Chile.

Y añade: “Cumplido el periodo transitorio, los precios retomaron sus niveles acorde a los pactados originalmente en el contrato de suministro respectivo, que es lo que se observa hoy”.

Sin embargo, desde el Ministerio ven efectos de mercado más relacionado con la coyuntura actual. Por el lado externo, producto de la la incursión de tecnologías más económicas y competitivas; e interno por el ingreso de más competencia en el sector.  

“Lo primero de todo fue que se creó una institucionalidad que ha permitido la competencia. Hoy el sector tiene una competencia que nunca antes tuvo, 84 ofertas (en las licitaciones) que han permitido que haya una reducción de los márgenes. También hay innovaciones tecnológicas que están generado tecnologías más baratas, y finalmente el mundo vive una situación hoy día donde el costo capital cambió”, explicó el ministro de Energía, Máximo Pacheco.

Y continuó: “Esta es la transformación económica más importante que ha ocurrido en Chile en los últimos 15 años”.

Sin embargo, desde las generadoras tienen una visión más cauta y estiman que varios elementos incidirán en el comportamiento del mercado. “Los precios de las reciente licitación, aplicable a cerca de un tercio de la demanda regulada, pone una referencia que esperamos se pueda llegar a cumplir. La señales hablan de reducciones que en el tiempo se podrían mantener, pero depende del comportamiento de varios factores como por ejemplo la concreción de los  proyectos de generación, el comportamiento de la hidrología, el nivel de los precios de los combustibles y la reactivación de la economía, entre otros”.

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