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Resurge debate por aumento del límite de trabajadores extranjeros en firmas

logotipo de Pulso Pulso 02-12-2016 Rodrigo Cárdenas

Con la discusión instalada sobre la inmigración y las políticas públicas adecuadas para regularla, volvió a surgir también otra inquietud que hace años es parte del debate en varios sectores productivos: la flexibilización o eliminación del límite legal a la contratación de extranjeros.

Ayer, PULSO informó que la Dirección del Trabajo (DT), tras la consulta de una firma respecto del tema, que “no resulta jurídicamente procedente para la DT modificar el límite de contratación extranjero establecido en el artículo 19 del Código del Trabajo, por tratarse de una norma legal de orden público”.

El lograr un cambio en ese artículo, que permite que sólo hasta el 15% de los trabajadores de empresas sean extranjeros -exceptuando a las firmas con 25 o menos trabajadores-, ha sido tema de debate desde hace varios así. Tanto así, que en el gobierno anterior se discutió incluir cambios importantes a esto en el proyecto de ley de Migración y Extranjería, que fue ingresado al Congreso a mediados de 2013 y que buscaba reemplazar la actual legislación, vigente desde 1975. 

Finalmente, se optó por no modificar el artículo 19 del Código del Trabajo, pero sí incluir cambios al artículo 20, para añadir excepciones para que extranjeros con permisos temporales pudieran trabajar en el país. El proyecto indicaba que “se excluirá a aquellos extranjeros cuyo permiso de residencia o permanencia tenga un plazo de estadía menor a un año y no permita postular a la residencia definitiva”.

El texto legal, que además cambiaba la institucionalidad sobre inmigración en Chile, está durmiendo en el Congreso desde 2014. Mientras, desde el Gobierno han anunciado desde inicios de este año que están trabajando en un nuevo proyecto para modernizar la legislación. 

Agro

El secretario general de la Sociedad Nacional de Agricultura (SNA), Juan Pablo Matte, sostienen que la llegada de trabajadores extranjeros es un tema más estructural, “del cual hay que hacerse cargo”.

El representante gremial explica que el trabajo en el sector es muy dinámico, tanto por su estacionalidad climática, como por la dependencia del ciclo económico. De hecho, recuerda que con el boom de los commodities muchos trabajadores se movieron a sectores como la minería y el comercio, momento en el cual a la agricultura le costaba conseguir mano de obra. Matte admite que si bien eso puede no ser así hoy, es un tema que seguirá siendo relevante. 

“Nosotros tenemos una mesa laboral donde participan todos los gremios de la SNA junto con sindicatos y aunque no hemos emanado un acuerdo, si hemos coincidido en hacernos cargo de la situación. Nos parece que es de la mayor importancia el tema, hay que ponerlo sobre la mesa, y discutir las soluciones que vayan en resguardo de los trabajadores y del sector”.

Por su parte, el economista de Hermann Consultores y ex jefe de la División de Estudios del Ministerio de Economía cuando se redactó el anterior proyecto, Jorge Hermann, sostiene que “la rigidez de la norma provoca en algunos sectores que son intensivos en mano de obra estacional (agricultura, turismo y servicios globales entre otros) falta de trabajadores para cumplir con los requerimientos de la dotación necesaria para lograr mayor eficiencia en sus faenas”.

En este sentido, plantea hacer modificaciones al artículo 19 o derogarlo.

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