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Robert Y. Shapiro y la carrera a la Casa Blanca: "Que Obama gane más protagonismo en la campaña será muy importante"

logotipo de Pulso Pulso 20-09-2016 Francisca Guerrero

Las elecciones presidenciales de EEUU están en tierra derecha, mientras las encuestas dan resultados más ajustados, de incluso de dos puntos de diferencia, aumentando la incertidumbre respecto a lo que sucederá el 8 de noviembre. Para aclarar el panorama viene a Chile Robert Y. Shapiro, académico y ex director del departamento de Ciencias Políticas de la Universidad de Columbia, que anticipa un rol clave del Presidente Barack Obama, dado que con su popularidad podría ayudar a sellar una victoria de Hillary Clinton. 

El cientista político participará el 27 de la conferencia “Perspectivas de las elecciones de EEUU”, organizado por The Columbia Global Centers | Santiago, un día después del primer debate entre ambos contendores. Además, Shapiro participará de una mesa redonda sobre este tema en la embajada estadounidense.

La próxima semana parten los debates presidenciales, ¿son decisivos?

-Son cruciales y lo vimos en las primarias republicanas, donde fue clave el manejo que tuvo Trump frente a Marco Rubio, Ted Cruz y Jeb Bush. En el caso de la actual campaña, considerando lo ajustado de las encuestas, el debate va a ser muy importante. Sobre todo para Hillary Clinton, debido a los traspiés que ha sufrido estas últimas semanas. 

Usualmente en los debates el candidato que va a la cabeza de las encuestas no tiene un buen desempeño. Además, las expectativas sobre Clinton son muy altas, mientras que para su contrincante son bastantes bajas. Sí consigue salir airosa del debate demostrará la fortaleza de su campaña y tendrá más posibilidades de que los demócratas ganen la presidencia y la Casa de Representantes. 

¿Cuáles son las expectativas en torno a Trump para el debate?

-Es esperable que ataque a Clinton en términos de su honestidad, el escándalo de los e-mails y todo lo que salió de ahí. Entonces, las expectativas apuntan a que Trump será capaz de atacarla de manera muy efectiva. 

Por otra parte, se piensa que no tendrá un buen desempeño cuando se trate de discutir políticas, por lo que intentará que el debate no se centre en eso. Él carece de experiencia al respecto, en contraste con Clinton. 

¿Cuáles fueron las debilidades de Clinton que contribuyeron a que perdiera terreno en las encuestas?

-Sus mayores debilidades provienen de la falta de transparencia.  El asunto de los e-mails ha sido más dañino para su imagen por el manejo que le ha dado. Tampoco contribuyó a esto el episodio sobre su salud. Hay muchas razones para que Trump tenga altos niveles de rechazo, el punto es que Clinton está en una situación similar. La gente no confía en ella, la asocian con Wall Street y eso no le permite llegar a la generación que prefirió a Bernie Sanders.

¿La ayudaría un rol más destacado de Obama?

-En este punto que Obama gané más protagonismo en la campaña será muy importante. Ella hizo un esfuerzo por defender a la administración de Obama de las críticas republicanas. Parte de esa defensa obedece a la popularidad que ostenta el Presidente, que suele estar por sobre 50% y baja a lo más a 49%, cifras mucho más altas de las que mostró George W. Bush al final de su mandato. De hecho, Obama tiene mucha más popularidad que Hillary Clinton y Donald Trump. Obama es excelente en campañas. Él junto a Bernie Sanders serán muy importantes para movilizar votos de minorías y jóvenes. 

¿Cómo ve la carrera presidencial en este punto? Boston Globe y New York Times ven un empate...

-En efecto la carrera está más ajustada, semanas atrás Clinton mostraba una diferencia de 6 o 7 puntos, después cayó a 4 y ahora varias encuestas nacionales muestran una diferencia de 2 puntos. Pero lo que es más importante es que las cosas se están ajustando en algunos estados clave. En los 10 estados competitivos en los que Clinton estaba claramente a la delantera, los resultados se están acercando. Ella todavía lidera pero las cosas están más planas y es ciertamente posible que Trump sobrepase y gane las elecciones. Eso era algo que no parecía posible semanas atrás, por lo que claramente las cosas lucen más empatadas que antes. 

¿Cuál es el estado clave de estas elecciones?

-Todos los estados son muy importantes, pero sin lugar a dudas es clave Pensilvania. Tiene bastantes votos electorales y está más ajustado, porque en los otros importantes Clinton tiene más liderazgo. Otros importantes son Colarado, Nevada y Nuevo México en la costa oeste, al otro lado están Florida, Ohio, Iowa, New Hampshire, Virginia y Carolina del Norte. Hay que entender que la importancia de estos estados depende de cada elección. En este caso Clinton podría perder Florida, Ohio, Virginia y Carolina del Norte, pero mientras se quede con Pensilvania, Nevada, Nuevo México, Colorado, New Hampshire y Iowa ella podrá ganar.

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