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Trabajadores por cuenta propia anotan su mayor participación en empleo total

logotipo de Pulso Pulso 01-12-2016 P. Bertoni / R. Cárdenas

Definitivamente en el pasado quedaron las proyecciones de inicio de año, que anticipan que el desempleo llegaría durante 2016 a un peak de incluso 8%, aunque sí se cumplió la perspectiva de un mercado laboral más deteriorado.

De acuerdo a la encuesta de empleo del Instituto Nacional de Estadísticas (INE), la desocupación a nivel nacional llegó en el trimestre móvil agosto-octubre a 6,4%, sólo una décima por encima de la tasa registrada en el mismo período de 2015 y cuatro menos que en el julio-septiembre del presente año. Sin embargo, como ha sido habitual en los últimos reportes, la tasa de desempleo no cuenta la historia completa sobre el mercado laboral.

Durante el trimestre móvil, la fuerza de trabajo creció 1,6%, mientras los ocupados aumentaron en 1,5%,su mayor alza desde febrero. Sin embargo, lo que ha contenido un alza mayor en la tasa de desocupación durante el presente año no ha sido una fuerte creación de empleo “de más calidad”, como se reconoce a los puestos de trabajo bajo algún tipo de contrato. De hecho, los asalariados no mostraron variación interanual durante agosto-octubre. 

Así, lo que verdaderamente ha frenado una expansión mayor del desempleo han sido las personas que se declaran como trabajadores por cuenta propia, los que aumentaron en 7% en los últimos doce meses, lo que equivale a un alza de 116 mil trabajadores.

Este aumento en los cuenta propia ha sido la tónica desde mediados del año pasado: desde septiembre de 2015, el crecimiento promedio de esta categoría es de 5,3%, mientras los asalariados lo han hecho en promedio sólo 1%, lejos del 2,3% promedio registrado en 2013.

Con esto, los trabajadores por cuenta propia llegaron en octubre a 1.783.000, lo que corresponde a 21,9% de los ocupados totales, la proporción más alta para la actual serie de la encuesta (desde 2010). Mientras, los trabajadores asalariados llegaron a 5.264.000 millones, equivalentes al 69,8% de los ocupados.

El investigador del Programa Económico de Libertad y Desarrollo, Francisco Klapp, indicó la creación total de empleo “es absolutamente consistente con una economía estancada en torno al 2%. Sin embargo, seguimos observando la misma preocupante tendencia desde hace algunos meses: prácticamente la totalidad del empleo creado es por cuenta propia. Empleo que en general presenta un importante componente de informalidad, menores remuneraciones, y tiende a ser más esporádico”.

Por su parte, el economista de Clapes UC, Juan Bravo, sostuvo que “con la desaceleración económica, más que un aumento en el desempleo está ocurriendo un cambio en la composición del empleo. El empleo asalariado en el sector privado que es el que se ve determinado por el crecimiento económico está muy débil, entonces las personas lo que están haciendo es que ante la falta de oportunidades de empleo, están optando por al menos tener empleos aunque le genere menores ingresos, aunque sean más malos”. 

Más optimista ante los datos se mostró la ministra del Trabajo, Alejandra Krauss, quien indicó que “las cifras nos dan confianza. Vemos como el mercado laboral se ha mantenido estable y como Ministerio seguiremos ocupándonos diariamente en mejorar las condiciones actuales”.

Sectores

De acuerdo al INE,  los sectores con las mayores caídas en el empleo en los últimos 12 meses corresponden a la minería, donde se perdieron 34.800 puestos de trabajo (bajando en 14,7%) y las actividades financieras y de seguros, con 27 mil cupos menos (-15,1%). 

En tanto, el empleo en el agro registró un aumento de 1,6% y en el comercio saltó 7,7%.

La gerenta de Estudios de la Cámara Nacional de Comercio (CNC), Bernardita Silva, afirmó que “en el caso de nuestro sector, el alza se debió al aumento del empleo por cuenta propia, el cual representa un 33% de los ocupados del sector, y  donde se vio nuevamente una fuerte alza anual de 10,9% anual, mayor al crecimiento del período anterior (...) lo que resulta preocupante porque se trata de trabajos precarios y poco seguros y donde cerca del 33% de ellos se realizan en la calle o vía pública”. 

Mientras, la gerenta de Estudios de la Sociedad Nacional de Agricultura (SNA), Ema Budinich, afirmó que el alza en el sector “responde al ciclo normal de la temporada. En esta época y hasta fines del verano, crece la ocupación por las labores de raleo y cosecha en los huertos frutales y la producción de hortalizas, principalmente. También en las zonas ganaderas y de cultivos, por las cosechas de granos y de forraje.

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