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US$2.200 mills. al año gasta Chile en tratamientos de salud por efectos del tabaco

logotipo de Pulso Pulso 09-12-2016 Cecilia Arroyo

Unos US$2.200 millones al año le cuesta al sistema de salud público y privado atender los problemas de salud derivados del consumo de tabaco en Chile. 

La cifra impacta al constatar que supera en un 37% la recaudación de impuesto al tabaco del país al cierre de 2015, cuando alcanzó casi US$1.400 millones. Y este año, ya supera en un 44% la recaudación impositiva a septiembre, cuando totalizó US$ 1.212 millones.

De este modo, el gasto en tratamientos de salud de fumadores chilenos, equivale al 0,9 % del PIB, similar al gasto del pilar solidario de pensiones. Chile es hoy uno de los que países que más gasta en el mundo por esta causa y ello sin contar otros costos indirectos asociados a pérdidas de productividad de los fumadores, como afirma Guillermo Paraje, investigador en salud de Escuela de Negocios de la Universidad Adolfo Ibáñez. 

Más de una veintena de expertos locales e internacionales se reunieron esta semana en la Conferencia “Liderazgo en Control de Tabaco en Latinoamérica y el Caribe 2016”, organizado por la Escuela de Negocios de la UAI y la universidad estadounidense, John Hopkins, para debatir esta realidad en el mundo.

En el caso de Chile, si bien los avances en materia impositiva y la existencia de una política pública de control han ayudado a bajar el consumo, el país todavía se mantiene como uno de los de mayor consumo de la región después de Cuba.

Según Paraje, la prevalencia del consumo de tabaco sigue siendo alta, ya que 1,3% de la población en Chile fuma y la tasa de tabaquismo femenino es la más alta de la región y una de las mayores del mundo. Los últimos datos muestran que los hombres tienen una prevalencia de consumo de 41%, en individuos entre 15 y 65 años. El país que mas tiene es Cuba con 53%. En el caso de las mujeres Chile está a la cabeza 37%, seguido por argentina y Uruguay, con 21%.

En Chile mueren por causa directa del tabaco unas 17.000 personas al año, casi una de cada cinco muertes entre mayores de 35 años. Para el experto las cifras responden a la realidad de este país, donde la edad mínima para comprar cigarros es 18 años, pero la edad promedio de inicio es de 13 años. La mayoría motivados por la publicidad atractiva de las marcas de tabaco en locales comerciales. Según Paraje, el proyecto de Ley en el Congreso sobre control es una oportunidad de poner a Chile a la cabeza de la región en control del tabaco, sitio que hoy ocupan Uruguay y Panamá. Esto al restringir fuertemente el empaquetado y la suma de aditivos de sabor entre otras medidas.

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