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Wells Fargo trata de resolver casos por cuentas falsas fuera de tribunales

logotipo de Pulso Pulso 25-11-2016 Bloomberg
© PULSO

El banco de inversiones estadounidense Wells Fargo está tratando de mantener las docenas de demandas por cuentas falsas fuera de la corte, señalando que los clientes acordaron resolver las disputas en el proceso de arbitración cuando empezaron a hacer negocios con la compañía.

El banco también solicitó que las demandas –ingresadas por 80 clientes en una corte federal en Salt Lake City, Utah– se desestimen. Wells Fargo dijo este miércoles que otro juez ya falló que los acuerdos de arbitración se pueden aplicar en una demanda colectiva similar en California del Norte.

La compañía se ha enfrentado a una oleada de críticas y la ira de los reguladores luego de llegar a un acuerdo de US$185 millones por reclamos de que sus empleados habían abierto más de dos millones de cuentas no autorizadas. En cinco años, ha despedido a 5.300 funcionarios.

En el marco del escándalo, John Stumpf renunció a sus cargos de CEO y presidente del directorio, mientras que el ejecutivo a cargo de la unidad de “community banking” se retiró este año.

Tres clientes de Utah demandaron al banco en septiembre, poco después de que el acuerdo se anunciara y culparon al escándalo por la presión de Wells Fargo por aumentar el número de cuentas de los clientes. Esta estrategia, conocida como “cross-selling” está diseñada para aumentar el número de cuentas sobre las que el banco puede recolectar comisiones.

Los demandantes en la acción legal en Utah buscan representar a otros clientes en una demanda colectiva y recuperar al menos US$5 millones en indemnizaciones. Señalaron que la compañía también debería pagar daños penales por no alertar a los clientes de los abusos por más de un año después de ser demandado por el abogado de la ciudad de Los Angeles.

Mientras tanto, el regulador del mercado financiero, la SEC (por sus siglas en inglés), el Departamento de Justicia de Estados Unidos, fiscales estatales y comités del Congreso han empezado pesquisas sobre las prácticas de ventas de Wells Fargo.

Tim Sloan, que reeplazó a Stumpf como CEO de la empresa, prometió “arreglarlo” y señaló en octubre que la intención del banco es abogar por el cliente. Además, el ejecutivo indicó que daría reembolsos a los clientes cuyos historiales crediticios se vieron perjudicados por préstamos de Wells Fargo.

Después de que empezara el escándalo, el banco ha tenido problemas para atraer nuevos clientes a su negocio de banca retail. Las nuevas solicitudes de tarjetas de créditos cayeron un 50% en octubre, retrocediendo hasta las 200.000. Las cuentas corrientes nuevas han caído un 44%.

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