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Cómo ver en Chile la lluvia de estrellas fugaces de esta noche

La Tercera La Tercera 22-04-2015 Francisco Aguirre A.,

Francisco Aguirre A.

© La tercera

Esta noche, quienes gusten de los espectáculos cósmicos tendrán una gran oportunidad gracias a "Las Líridas", lluvia de estrellas fugaces que hoy alcanzará su punto máximo de visibilidad.

En condiciones ideales, habitualmente es posible ver en promedio 20 estrellas fugaces por hora, aunque se ha llegado a 100 en el mismo tiempo.

Las Líridas son parte del cometa C/1861 G1, y aunque se podrán observar hasta 26 de este mes, es hoy cuando serán más visibles.

Según la Unidad de Astronomía de la Universidad de Antofagasta, su radiante se ubica en dirección a la constelación de Lira, hacia el horizonte Norte.

Debido a que Lira es una constelación boreal, es mucho más visible en el hemisferio Norte. En Chile, sólo se ofrece una visibilidad rescatable desde el norte del país, aproximadamente hasta La Serena, y en Antofagasta por ejemplo, la constelación sólo logra alcanzar los 30º sobre el horizonte en la madrugada.

La observación del máximo de Líridas de este año se verá favorecida gracias a la fase de Luna Nueva y el mejor momento será a partir de las 4 am (cuando Lira se encuentre suficientemente alto), hasta las 6:30 am (inicio del crepúsculo).

© La Tercera

Para las Líridas (y cualquier otra lluvia de meteoros) no se necesitan instrumentos ópticos, siendo visibles a simple vista. En todo caso, lo más recomendable es acudir a un lugar lejano a las luces urbanas, y así ver la mayor cantidad de meteoros, desde donde el horizonte Norte sea lo más llano posible.

El astrofotógrafo de la Unidad de Astronomía de la UA, Farid Char, explicó que "una lluvia de meteoros es como ver llorar al cielo nocturno, con la diferencia que estas lágrimas no son de agua, sino de las innumerables partículas de polvo que se precipitan a miles de kilómetros por segundo contra la atmósfera terrestre, la mayoría de ellas desintegrándose completamente en el proceso y generando un brillante destello que parecerá caernos desde el espacio".

Los meteoros parecen provenir de una región particular del cielo (la zona donde están esparcidas las partículas); esta región se llama ‘radiante’, y para ayudar a orientarse en su ubicación, las lluvias son llamadas según la constelación en donde se ubique la radiante (ej. si está en la constelación de Leo es la lluvia Leónidas; en la de Géminis, Gemínidas, etc.). La actividad de una lluvia se “calibra” por una medición estándar, llamada Tasa Horaria Zenital (THZ) (número de meteoros visible por un observador en 1 hora, con condiciones ideales y la radiante en el cenit).

Si lo deseas, puedes acudir a ver la lluvia con alguna libreta, para ir anotando cada vez que aparezca un nuevo meteoro, y luego reportar esta información a sitios especializados, como la International Meteor Organization.

Asimismo, también es posible utilizar alguna aplicación para dispositivos móviles como SkySafari o Sky Map, que te ayudarán a encontrar la mejor ubicación en el cielo. Para las fotografías, te recomendamos utilizar herramientas como Hyperlapse o la opción de Timelapse incluida en iOS.

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