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Costa Rica busca convertirse en un destino de turismo de convenciones

EFE EFE 04/07/2014 EFE

Costa Rica busca convertirse en un destino de turismo de convenciones

San José, 10 may (EFE).- Costa Rica se ha propuesto convertirse en un destino destacado para el turismo de negocios y convenciones, y para lograrlo se promociona a partir de hoy ante 220 mayoristas de 37 países de todo el mundo en la feria Expotur.

El ministro costarricense de Turismo, Alan Flores, dijo en la inauguración de la feria, considerada la más importante del sector en Centroamérica, que el país está avanzando en la construcción de un centro de convenciones que permita aumentar el flujo de turistas de negocios para competir con destinos consolidados en este sector, como México y Panamá.

"Estamos sumamente comprometidos con este proyecto porque si existe un segmento que diversifica el turismo es el de congresos y convenciones. Los beneficios son múltiples en la generación de divisas, la posibilidad de la revisita, el aumento del gasto, la estadía promedio y la consolidación de Costa Rica como un destino óptimo de negocios", expresó.

De los 2,1 millones de turistas que visitaron Costa Rica el año pasado, 52.000 lo hicieron para participar en seminarios, congresos y convenciones, pero las autoridades planean aumentar esta cifra en el corto plazo.

El presidente de la Asociación de Organizadores de Eventos y Convenciones de México, Rafael Hernández, explicó a Efe que el país tiene "mucho potencial" para desarrollarse en este nicho de mercado por su ubicación geográfica, las facilidades de acceso aéreo y a tecnología y la disposición del Gobierno.

Para Hernández, Costa Rica tiene buenas oportunidades en el segmento de incentivos, pues los grupos de turistas son más pequeños y son atraídos por las bellezas naturales del país.

El empresario mexicano explicó que el turismo de convenciones es el más dinámico de la industria turística, pues crece entre un 10 % y 12 % al año, casi el doble del resto de áreas.

"Este es un sector que ha seguido creciendo a pesar de la crisis. Los congresos médicos, tecnológicos y científicos siguen sucediendo. Si algo pasa en un sitio se mueven a otro", dijo.

Hernández detalló que el turismo de congresos le aporta a México 18.120 millones de dólares al año, lo que representa un 1,4 % de su producto interno bruto (PIB), y que a nivel mundial esta actividad genera 600.000 millones de dólares, por lo que es un sector prometedor para países con vocación turística como Costa Rica.

El turismo es una de las principales actividades económicas de este país, con divisas superiores a los 2.000 millones de dólares al año, lo que representó el 21,2 % de las exportaciones en 2011.

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