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El "Taxi del Mañana" ya rueda en N.York a la espera de los tribunales

EFE EFE 04/07/2014 EFE

Nueva York, 10 dic (EFEUSA).- El "Taxi del Mañana" de Nueva York rueda ya por las calles de la ciudad de los rascacielos y fue presentado hoy por su fabricante, Nissan, aunque su introducción masiva dependerá de la decisión de los tribunales.

El vehículo es la versión modificada de la camioneta NV200, producida en la factoría que la compañía japonesa tiene en México y que la ciudad aprobó hace algo más de un año como único modelo para sustituir de forma progresiva a los famosos 12.000 taxis amarillos que operan en Manhattan.

Las calles de Nueva York ya tienen algo más de una docena de estos vehículos, que han empezado a llegar al asfalto en el último mes, pero su uso exclusivo dependerá de la resolución del caso legal planteado por varias compañías de taxi, que argumentan que la decisión del Ayuntamiento de unificar los vehículos restringe su libertad de optar por otros modelos.

Otros argumentos de los opuestos al programa señalan que el NV200 aún no tiene una versión híbrida gasolina/eléctrico (aún faltan dos años para que llegue al mercado) a pesar de que miles de taxis neoyorquinos de varias marcas tienen ya este sistema de propulsión, que permite ahorrar combustible y reducir emisiones.

Un juez dio inicialmente la razón a los demandantes, pero el Ayuntamiento recurrió y un tribunal de apelaciones tiene previsto celebrar las audiencias sobre el caso en enero próximo, según explicó a Efe un portavoz de la Comisión de Taxis y Limusinas (TLC) de la ciudad.

El programa municipal "Taxi del Mañana" preveía que entre 2013 y 2023 todos los taxis amarillos de Manhattan fueran de este modelo.

Un portavoz de la TLC, Allan Fromberg, señaló que el objetivo de implantar un modelo único es mejorar y uniformizar la calidad del servicio para los pasajeros y de las condiciones de trabajo de los chóferes.

Los taxis más viejos son jubilados a un ritmo de unos 2.500 anuales, por lo inicialmente se preveía que para 2018 toda la flota estuviera renovada.

Mientras tanto, el Nissan NV200 es un vehículo aprobado para circular como taxi y algunas compañías están comenzando a optar por él de forma voluntaria.

Uno de los chóferes que usan ya este vehículo es Demetrios Rizos, taxista desde 1989, quien tiene este vehículo desde hace tres semanas y aprecia el sistema integrado de navegación y la cámara de visión trasera.

"Es un vehículo fácil de maniobrar y de aparcar. Y aunque parece muy grande, en realidad no lo es", explica Rizos en unas declaraciones, en las que señala que "la conducción es divertida, muy agradable".

El vehículo contará con un pequeño escalón basculante para facilitar el asiento de los clientes, y el tejido del asiento del conductor está elaborado con un tejido especial para reducir la fatiga del taxista y que se sienta más cómodo después de horas de trayecto.

Para los pasajeros, el vehículo incorpora un techo panorámico, que permite disfrutar mejor de la ciudad, además de dos cargadores USB y uno estándar de 12 voltios, además de control de temperatura específico para la zona de los pasajeros.

Cada pasajero tiene su propio airbag en caso de accidente, mientras que el vehículos tiene un sistema para la reducción de olores.

La separación entre pasajeros y taxistas es total, lo que aumenta la seguridad de los conductores, y hay un intercomunicador electrónico, que los clientes pueden desconectar si quieren mantener la privacidad de sus conversaciones.

Al partir de la base de un minivan, pero con solo dos filas de asientos, el espacio para las piernas de los pasajeros es mayor, así como el disponible para equipaje.

La TLC cerró el pasado viernes un acuerdo con asociaciones de personas discapacitadas por el que para 2020 la mitad de los taxis de la ciudad serán accesibles para pasajeros con sillas de ruedas, y el NV200 también tiene una versión de este tipo. EFE

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