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Grupo de consumidores eleva a 300 los muertos por un defecto en autos de GM

EFE EFE 04/07/2014 EFE

Washington, 13 mar (EFEUSA).- Una organización cifró hoy en más de 300 las personas que pueden haber muerto en Estados Unidos a consecuencia de un defecto en vehículos de General Motors (GM) que cancela el funcionamiento de los airbag delanteros.

El Centro para la Seguridad del Automóvil (CSA) dijo que el análisis de los datos sobre accidentes de la Administración Nacional para la Seguridad en la Carretera de Estados Unidos (NHTSA) señala que 303 personas murieron en accidentes en los que los airbag delanteros no funcionaron en vehículos afectados por el defecto.

General Motors ha cifrado hasta el momento en 13 el número de muertos en accidentes en vehículos cuyos airbag delanteros no funcionaron.

Un portavoz de General Motors dijo al periódico "The New York Times" que el análisis de CSA no ha sido riguroso y que por tanto "es pura especulación intentar extraer conclusiones significativas" de los datos sobre accidentes de NHTSA.

El centro, una organización creada en 1970 por Ralph Nader para proteger los derechos de los compradores de automóviles, añadió que la cifra final podía ser mucho mayor porque el análisis sólo se refiere a dos de los modelos afectados por el defecto, el Chevrolet Colbat de 2005-2007 y el Saturn Ion de 2003-2007.

"La búsqueda no incluye los otros cinco modelos llamados a revisión o el número de muertes sin el funcionamiento de los airbag había sido mayor", dijo el centro en una carta enviada hoy a David Friedman, director en funciones de NHTSA.

CSA acusó a NHTSA de ignorar sus propios datos.

"NHTSA pudo y debió haber iniciado una investigación para determinar porqué los airbag no funcionaron en crecientes números de Cobalt e Ion. Como la agencia ha hecho en otras investigaciones, equipos especiales deberían haber si enviados para obtener más información sobre los accidentes".

El defecto afecta al sistema de encendido de unos 1,6 millones de vehículos de los modelos Saturn Ion (2003-2007), Chevrolet HHR (2006-2007), Chevrolet Cobalt (2005-2007), Pontiac G5 2007, Pontiac Solstice (2006-2007) y Saturn Sky (2006-2007).

General Motors ha explicado que el problema es un fallo en el diseño del sistema de encendido de los vehículos que permite que la llave se coloque en posición de apagado de forma involuntaria.

GM ha precisado que simplemente si la llave de encendido está sujeta a un llavero demasiado pesado o si el vehículo circula por un terreno abrupto, el sistema de encendido se puede colocar en la posición de apagado.

En esas circunstancias, los airbag del automóvil dejan de funcionar.

NHTSA, el Departamento de Justicia, el Congreso y la propia GM han iniciado investigaciones para determinar por qué el fabricante de automóviles tardó más de una década en llamar a revisión los vehículos afectados. EFEUSA

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