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Mary Barra hace historia en el automóvil al ser nombrada para dirigir GM

EFE EFE 04/07/2014 EFE

Mary Barra hace historia en el automóvil al ser nombrada para dirigir GM

Washington, 10 dic (EFEUSA).- Mary Barra hizo historia hoy en el mundo empresarial al ser nombrada por General Motors (GM) como la primera mujer al frente de uno de los grandes fabricantes de automóviles.

Barra, de 51 años de edad, y en la actualidad vicepresidenta ejecutiva de Desarrollo de Productos Globales de General Motors, sustituirá al actual director ejecutivo y presidente de la compañía, Dan Akerson, a partir del 15 de enero de 2014.

El nombre de Barra empezó a ser conocido fuera del sector del automóvil en 2011, tras su nombramiento como vicepresidenta de Desarrollo Global de Productos de GM, un puesto clave en la reestructuración de la compañía.

Un año después, en 2012, la publicación Forbes la incluyó en su lista de mujeres más influyentes del mundo colocándola en el puesto número 41.

Barra también empezó a aparecer en Estados Unidos en listados de destacadas mujeres latinas lo que provocó hoy que muchos medios la identificasen como de origen hispano.

Pero una portavoz de General Motors dijo a Efe que la empresa no tiene información de que Barra sea de origen hispano.

Barra es una veterana de GM donde empezó en 1980 en el Instituto General Motors de la Universidad Kettering, en Michigan, de donde se graduó con un título de ingeniería eléctrica. Posteriormente, consiguió un máster en Administración de Empresas de la Escuela de Negocios de Stanford.

Además, Barra también ha revelado en entrevistas a medios de comunicación locales que su padre trabajó durante 39 años para General Motors como operario.

La ejecutiva ha pasado por numerosos puestos en el organigrama de General Motors, desde gerente de la planta de montaje que GM tiene en la localidad de Hamtramck, hasta vicepresidenta de Recursos Humanos pasando por vicepresidenta global de Ingeniería de Manufacturación.

Pero empezó a ser considerada como una seria candidata para el máximo puesto de responsabilidad de General Motors tras su nombramiento en febrero de 2011 como vicepresidenta de Desarrollo Global de Productos.

En ese puesto, se hizo cargo de la crítica labor del diseño, ingeniería, gestión y calidad de todos los vehículos que produce GM globalmente.

Su actuación al frente de este departamento clave, en un momento en el que GM estaba recuperándose del golpe de la suspensión de pagos de 2009, hizo que su nombre destacase entre los miembros del consejo de administración de la empresa.

La progresión de Barra en General Motors continuó y en agosto de 2013 fue nombrada vicepresidente ejecutiva, añadiendo a sus responsabilidades la organización global de compras y suministro de GM.

Las primeras palabras de Barra tras su nombramiento fueron de agradecimiento para Akerson, quien adelantó su salida de la compañía tras saber que su esposa padece un cáncer en avanzado estado de desarrollo.

"Quiero agradecer a Dan y el consejo de administración por la confianza que me han depositado para dirigir esta gran compañía. Realmente creo que esta es la mejor compañía automovilística del planeta gracias a los hombres y mujeres que trabajan en General Motors en todo el mundo", dijo hoy Barra.

También indicó que "este es verdaderamente el siguiente capítulo en la historia de recuperación de General Motors, y es un honor ser parte".

El nombramiento de Barra al frente de GM fue recibido como una prueba de que algo realmente ha cambiando en el sector del automóvil estadounidense desde la grave crisis de 2008-2009 cuando GM y el Grupo Chsyler estuvieron a punto de desaparecer.

La analista del sector Michelle Krebs resumió el cambio al señalar: "he trabajado en el sector desde hace 30 años y nunca pensé que vería pasar esto".

Krebs añadió que gran parte del éxito de GM en los últimos años es fruto del trabajo de Barra.

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