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Toyota celebra el vigésimo aniversario del RAV4

EFE EFE 04/07/2014 EFE

Toyota celebra el vigésimo aniversario del RAV4

Madrid, 19 ene (EFE).- El próximo Salón del Automóvil de Ginebrá será el momento en el que el todoterreno ligero RAV4 de Toyota cumpla su veinte aniversario, dos décadas en las que se han vendido en todo el mundo más de cinco millones de unidades, 1,3 millones de ellos en Europa.

Tras estos veinte años de existencia el 90 % de los RAV4 vendidos sigue circulando, asegura Toyota en un comunicado en el que anuncia que para celebrar la efeméride hace el lanzamiento de un Pack 20 Aniversario que ofrece faros de xenón, llantas de aleación de 18" y diseño exclusivo, portón del maletero con apertura y cierre eléctrico y cristales traseros oscurecidos.

El Pack 20 Aniversario, disponible en todos los motores y transmisiones de la gama RAV4 con acabado ADVANCE, tiene un precio de lanzamiento de 500 euros.

Forma parte de la gama RAV4 2014, disponible en la Red de Concesionarios Oficiales de Toyota en España desde este mes de enero a partir de 25.100 euros.

La primera generación se presentó en el Salón del Automóvil de Ginebra de 1994, una fecha que marcó el comienzo de una nueva era para los 4x4 de la marca.

Las ventas empezaron en Japón en mayo de ese año, y en Europa, África, Australia y Latinoamérica en junio.

Inicialmente, la producción prevista fue de 4.500 unidades al mes y, sin embargo, al recibir 8.000 pedidos el primer mes, los volúmenes de producción se duplicaron.

El primer 'Vehículo Activo Recreativo' con tracción a las cuatro ruedas o Recreational Active Vehicle with 4 Wheel-Drive (RAV4)- abrió el camino para el segmento de los todocaminos o 'Sports Utility Vehicles' (SUV) compactos.

Lanzado como modelo de tres puertas, el primer 4x4 urbano era bastante distinto de un 4x4 tradicional, ya que contaba con un motor relativamente pequeño, de 2.0 litros, montado transversalmente en una carrocería monocasco, y una suspensión independiente y, además, tenía un longitud de 3,69 metros, menor que la de los vehículos actuales del segmento B o utilitarios.

El prototipo RAV-FOUR, presentado en el Salón del Automóvil de Tokio de 1989, fue la primera pista de la intención de Toyota de crear un modelo compacto con tracción a las cuatro ruedas.

A pesar de que este prototipo no era más que un estudio de diseño, sin los detalles necesarios para un modelo de producción, fue acogido por el público con un entusiasmo unánime, de forma que en marzo de 1991 se dio luz verde al proyecto y empezó el desarrollo del primer RAV4.

Explica Toyota que en aquel momento, para el ingeniero jefe Masakatsu Nonaka, no fue fácil convencer a los demás departamentos de Toyota de que se podía crear un vehículo de producción en serie para venderlo en un segmento que hasta entonces no existía.

En aquel entonces, los todocaminos o SUV aún no se conocían, y había mucha gente en Toyota que sencillamente no podía concebir la idea de un 4x4 compacto.

En un momento dado, incluso, el desarrollo quedó interrumpido por la resistencia interna. De hecho, el equipo de desarrollo estaba a punto de desistir cuando las divisiones de Ventas en Japón y Europa que acudieron al rescate, ya que al estar más cerca del mercado, les pareció que era el momento adecuado para este tipo de vehículo.

Conjuntamente, volvieron a poner el proyecto en marcha y acabaron demostrando que no se equivocaban: poco después de su lanzamiento, quedó claro que RAV4 iba a marcar tendencia por su conducción excelente y renovada.

Ese año, Toyota vendió 53.000 unidades de RAV4 y la cifra, que se multiplicó por dos al año siguiente, se triplicó en 1995 y siguió creciendo constantemente generación tras generación. En 2013, el número de ventas llegó a ser diez veces el volumen de 1994.

Sin embargo, la competencia también ha aumentado en estos 20 años: en 2010, había diez modelos distintos en el segmento de todocaminos compactos, mientras que ahora hay 19 para escoger.

El segmento de todocaminos compactos es uno de los pocos que aún crecen en Europa, con unas ventas que aumentaron alrededor del 36% entre 2008 y 2013.

En 2013, las ventas del segmento en Europa occidental ascendieron a 848.000 unidades, a las que se sumaron los 387.000 vehículos vendidos en Rusia.

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